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精致但脆弱 智能社会面临网络攻击等挑战

10月31日,世界物联网无锡峰会开幕,李克强总理在贺信中指出,物联网对于培育经济发展新动能、推动产业结构调整、提升社会治理服务水平可以发挥重要的支撑作用。物联网受到与会学者、企业家的高度关注。

我留意到,最近美国的网络瘫痪就与物联网有关。为美国很多网站提供DNS基础服务的Dyn公司,遭遇大规模“拒绝访问服务”攻击,导致多个城市断网。据估计,半天的瘫痪造成了上亿美元的损失。Dyn公司称,此次攻击涉及IP数达千万量级,其中很大部分来自物联网和智能设备。这就是说,一台连接了互联网的咖啡机,也可能成为黑客的帮凶。2014年,黑客就曾“劫持”10多万台物联网设备,发起了70万份垃圾邮件的攻击,其中就包括冰箱、路由器和智能电视。

随着物联网的渗透、移动互联网的普及,越来越多人意识到时代演进的方向,是一个人与人相连、人与物相连、物与物相连,通过计算自动运行的“智能社会”。但正在到来的智能社会,精致与脆弱好比一个硬币的两面。原因在于智能时代整个社会将成为一个强关联系统,这在人类历史发展过程中未曾有过,它对社会治理的影响也将史无前例。

以手机为例,“大哥大”、普通手机的主要功能是用语音、短信连接人与人。但智能手机出现后,它们连接了网站、商场、银行、医院、车辆、电视……连接维度更多样、范围更宽广。正如人体供血依赖心脏,呼吸依赖双肺一样,对连接的高度依赖,让智能手机成为了人类的一个移动器官。

这个“器官”正日益中枢化。

各类传感器也一样。研究机构JuniperR esearch预计,2020年物联网设备将达385亿个,比2015年的134亿个猛增187%。传感设备将渗入整个社会的每个角落,成为社会有机的组成部分,人类对它们的依赖将愈加严重。而这些物联网设备,因为内存空间有限,无法安装安全软件,很容易受到攻击和挟持。这也正是美国网络瘫痪的主因。

在农业社会,四季更迭、秋收冬藏、生老病死,结构相对简单,锄头断了可以换一把,误不了农时,一个农户的问题不太可能演变成集体的问题。

在工业社会,复杂的机器加快了社会的运转,也增加了社会系统的复杂程度。一旦机器的某个部分发生问题,就可能导致整体瘫痪。1986年,美国“挑战者”号航天飞机发射73秒后在空中解体,7名宇航员丧生。事故原因是,当地气温骤降,一个小小的橡胶圈失灵,引发热气泄漏导致爆炸。

但在智能社会,借助软件、网络和传感器,整个社会联结成为一个整体,这在工业社会的基础上又迈进了一步。与火箭、航天飞机相比,其复杂程度有过之而无不及。人的错误常常是孤立的,人类可以自觉纠正;机器的故障,人们可以多花点时间去排查、检修并改进;但在智能社会,社会的运转不是依赖于某个具体的人,或某台具体的机器,而是依赖一个复杂程度已经呈指数级增长的智能系统,其一旦出现问题,要迅速完成检修、纠错难度很大,很多时候只能“停摆”,这可能意味着一场灾难。

即越复杂的社会,也意味着越复杂的纠错机制,越高昂的纠错成本。

今年7月20日,美国西南航空因一个数据路由器的部分故障导致业务瘫痪,4天内共取消了2300个航班,成千上万名旅客滞留。首席执行官这样描述当时的情形:“路由器失灵时,数据开始堆积,就像高速公路上发生交通拥堵一样。”又有一次,泰国的财政部长素察坐进自己的宝马汽车,其车载计算机突然发生故障,发动机停止工作,空调被关闭,车门被锁死,车窗无法开启。身边的人束手无策,最后不得不用大锤击碎车窗玻璃,素察才得以脱身。

未来的社会,纠错机制更为复杂,纠错成本更高,某种程度上说,可能超越了人类现有的能力。面对正在到来的智能社会,人类其实还远没有做好准备。

(作者系大数据专家)

作者:涂子沛

本文来源:南方都市报
责任编辑:李德雄_NT2021

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