剑客
关注科技互联网

“我的工作,是推动腾讯的边界”

“我的工作,是推动腾讯的边界”

在中国互联网业,网大为(David Wallerstein)是个隐秘而传奇的存在。

这个美国人给自己起了个奇特的中文名字(他解释为“网络上大有所为”),还拥有一个同样奇特的头衔:腾讯首席探索官。

说他传奇,是因为他在2001年加入腾讯时,腾讯还只有45名员工,QQ还是OICQ,外国员工在中国互联网初创企业中还十分罕见,而他从那时起,就一直是腾讯最高管理层“总办”的一员。最近CEO马化腾与清华钱颖一教授的一次对话,让腾讯在创立之初经历的一次危机时刻,再度成为业界谈资,却鲜有人知道,网大为是帮助腾讯度过那次危机的关键人物。当时OICQ用户量疯长,腾讯却没钱购买服务器,好不容易搞定的一笔投资,正来自当时网大为供职的南非媒体公司Naspers。在谈妥投资后不久,受马化腾团队感召,网大为索性把自己也“贡献”给了腾讯,一待就是15年。常驻美国硅谷的他,被赋予了“雷达”的角色——帮助腾讯探索尚未涉足的技术领域,发现潜在的投资对象。

说他隐秘,是因为除了一两次公开演讲,他几乎从未接受媒体采访,尽管他显然是个有故事的人。美国《快公司》杂志的一位记者曾花费数月说服他接受采访,但他在最后一刻取消,因为他在准备过程中把许多想法付诸文字,而最后他决定这些文字应当内部分享。在和我的交谈中,网大为也直率地说,这次采访超出了他的comfort zone。

让他走出“舒适区”的契机,是几天后即将开幕的腾讯“WE大会”。这是腾讯举办的年度高科技峰会,旨在展示人类在科学技术领域的最新发现,“帮助人们更好地了解我们身处的宇宙”。今年的峰会已是第四届,嘉宾阵容豪华,包括多位世界顶级科学家,应该倾注了大会负责人网大为的不少心血。

坐在硅谷他那间由教堂改造而成的办公室里,网大为和我通过视频连线,聊了两个小时。从WE大会到腾讯的未来,从他心目中最有前景的核心技术,到他和腾讯共同成长的15年光阴,他出人意料地放松和坦诚,有几次甚至非常动情。

他说,自己的工作就是不断给管理层输入新的想法,“不断向外推动腾讯的边界”。他认为,腾讯的目光应该超越传统互联网,投向更未知和更前沿的核心技术领域,它在未来10年的使命应当是“用技术改善整个人类的生活状态”。

腾讯目前涉足这些领域的主要方式是投资。网大为透露,他日常工作的很大一部分,就是寻觅在一些关键技术领域有潜力实现突破的初创企业,向它们投资,这样的投资已经做了几百笔。而在核心技术中,他自己尤其看好人工智能和机器学习。“腾讯现在的很多产品是为了满足人的大脑的,比如信息、娱乐、社交。我们接下来需要考虑更多的是,如何让人类生活得更健康快乐,不仅身体更健康,而且活在一个更健康的生态系统中,包括水、空气、食物、气候、星球。”

如果说网大为把腾讯的使命设定在了前所未有的高度,那是因为他认为,腾讯已经拥有的体量和资源,使得它应该具有那样的视野和胸襟。“腾讯是帮助人类应对现有挑战的一个很好的平台,”他说。“我希望我能在这里待很久,给这个世界带来更大的改变。”

分享到:更多 ()

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址