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云计算已成创新基础设施,三大暗流左右未来“云市场”

云计算已成创新基础设施,三大暗流左右未来“云市场”

当亚马逊工程师决定将亚马逊为季节性购物而准备的软硬件资源打包出租的时候,或许连贝佐斯也不会意识到这个产品居然会成为亚马逊的未来,而当 2009 年阿里云工程师写下「飞天系统」第一行代码时,或许也不会想到,彼时的那一颗种子竟然会长成现在的参天大树。

在昨晚公布的阿里巴巴 2017 财年第二季度财报中,阿里云的业绩非常耀眼。营收同比增长130%,达到 14.93 亿元,连续第六个季度增幅领跑全球,付费用户数量也同比增108%至65.1万。下图展示了阿里云营收快速增长的趋势图:

云计算已成创新基础设施,三大暗流左右未来“云市场” 事实上,阿里云的增长并不「孤单」,自 2015 年下半年开始,全球云计算市场所爆发出的增长势头令人惊艳。而仅以当前三大玩家阿里云、亚马逊 AWS、微软 Azure 在过去一年半的表现为例,下面的这个增长曲线非常惊人:

云计算已成创新基础设施,三大暗流左右未来“云市场”

「罗马城并非一天建成」,上述三大云计算公司的发展历程并不平坦。云计算产业从无到有,从看似无底洞投入的烂生意到现在各家争破头皮卡位的好买卖,云计算的快速发展离不开互联网的普及, 互联网改变了用户对于使用权和所有权的认知,从而直接推动了云的落地,企业甚至不用购买硬件设备,直接基于互联网访问,按使用量购买。

这并非简单的服务器硬件「资源池化」的技术变革,更带动了一场商业模式的变革——当互联网已经成为社会的基础设施之后,云计算将是下一个基础设施。由此带来的颠覆性效应则是大公司 IT 管理成本直线下降,中小创业公司的创业门槛大幅降低,由此也造就了 instagram 以 13 人团队打造 10 亿美金产品的神话。

今年下半年以来,所谓「互联网下半场」的概念甚嚣尘上,而站在这样一个后智能手机的时代,在享受移动红利的苹果、Google 增长乏力以及传统 PC 上下游苦苦支撑的时候,云计算成为撬动全球「互联网下半场」的重要变量,其未来还有三大看点。

1. 人工智能

早在今年 3 月李世石大战 AlphaGo的时候,Google Brain 团队负责人Jeff Dean 就在一场发布会上透露,未来将包括 AlphaGo 在内的人工智能技术融入到云计算平台,成为一种「更高级的云计算」。

Google 的上述思考得到云计算诸多小伙伴的「认同」。亚马逊、微软或是相继推出基于各自云平台的机器学习产品,或是将大量涉及机器学习、深度神经网络的算法融入到云产品中。早在 2016 年年初,阿里云发布的「数加」平台,就将大数据分析融入到云端。8月,阿里推出一款名叫 ET 的人工智能产品。到了上月的杭州云栖大会上,阿里云进一步展示了云和人工智能结合的新产品,与杭州政府共同研发杭州城市数据大脑。

机器学习、深度学习等人工智能算法的云端化已成行业发展的必然趋势。如果说云计算的 1.0 主打分布式的计算资源,那么 2.0 就是出租人工智能驱动的计算资源。更重要的一点在于,对于当下机器学习、深度学习实践来说,数据、算法、计算资源缺一不可,未来一段时间,云计算厂商也将在上述三大层面展开激烈争夺,而数据争夺战将成为其中重要的战役。

马云曾在多个场合指出,数据会成为未来的新资源。而且也将是人类历史上唯一一个不会因为利用而衰减的资源。互联网公司天然具有数据的优势,亚马逊、Google、阿里巴巴各自在不同领域耕耘十几年,早已拥有了海量的数据,这种天然的优势也将形成云计算领域天然的护城河,随着时间的推移,由缺乏数据引发的云产业格局变迁或将不断出现。

2. 产业洗牌

一项技术是否能够大规模发展的重要参考指标就是价格门槛的高低,云计算也不例外。过往,受制于技术发展水平,云计算的价格并未达到亲民的地步,而这几年,云计算的各大玩家,从亚马逊、Google、Azure 到阿里云,都开始频繁降低云产品的价格门槛,不断释放技术进步带来的新「摩尔定律」红利。

降低云产品价格一方面能够加快技术普及和落地,另一方面则将不同程度地加快产业洗牌的速度。德意志银行早先就针对阿里云宣布中国区云产品全线下调价格的举动指出,降价将引发云计算行业内主要厂商将采取跟随策略。

事实上,过去十年,美国市场的云计算价格下降加速了市场整合,多次降价之后,原来的十几家服务公司如今只活下了几家。而在中国的云计算市场,公开资料显示,阿里云在过去一年中进行了17次产品价格下调,由此带来的中国云计算产业震荡或将成为未来一段时间值得关注的现象。

另一方面,从技术的角度出发,云计算实现了计算资源和能力的第二次高度集中,这种高度集中的计算能力分配机制带来了巨大的效率,同时还降低了企业 IT 管理成本。因此,无论从商业还是技术的层面,计算的集中是必然的,距离产业洗牌的时间也不会太长。

3. 中国市场与全球市场

在 Uber 宣布将中国业务卖给滴滴之后,《纽约时报》的一篇评论指出:世界上有两种生意,中国生意和其他国家生意。共享经济如此,云计算这个涉及到国计民生的重要行业更是如此。就目前来看,阿里云在国内占据了绝对的领先定位,根据 infoQ 的一份国内云计算领域报告,除阿里云进入产业阶段外,国内包括 UCloud、青云在内的厂商还处在成长期。

此次财报中几个数字也基本印证了这一点。比如其财报中称,中国超过 35 %的网站由阿里云提供服务;其次,付费用户数量增长至65.1万,覆盖的产业和行业包括金融、医疗、公共交通、能源、制造、政府机构、游戏、多媒体等等;第三,则是每年都刷新纪录的云栖大会参会人数,今年的大会就有 4 万人到场参加。

对中国云计算厂商来说,全球市场依然有不小的挑战。公有云领域,亚马逊依然在 IaaS 和 PaaS 占据绝对领先地位,私有云市场,IBM 拥有无可撼动的优势。不过,正如一手缔造了阿里云的王坚博士的所言:「全球只有一个半的企业是阿里云的榜样,一个是亚马逊,它真正实践了云计算所蕴含的服务本质;另外半个则是谷歌,它解决了规模化的问题,但没有将服务做彻底。」阿里云的国际化野心也不能小觑。

比如阿里云的全球化数据中心建设正紧锣密鼓进行中,目前已完成美国东部、美国西部、香港、新加坡节点建设,并计划在欧洲、中东、日本和澳大利亚搭建数据中心,未来会形成全球性的数据中心网络。另外,也在加快与业界巨头的合作,与英特尔、英伟达在数据中心 CPU、GPU 的深度合作也将增加其在未来芯片研发过程中的话语权,从而增加国际影响力。

云计算已经走过了其第一个十年,过去这个十年又是科技行业巨变的十年,如今移动互联网的红利已过,人工智能、虚拟现实正在成为改变世界的中坚力量,与此同时,云计算正在成为整个社会创新的基础设施,吸纳各种新技术、新商业模式,用计算不断驱动技术与商业的变革,我们也有理由期待云计算接下来的十年征程。 (本文首发钛媒体)

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