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苹果VR专利和三星Gear VR像极了 但最先问世的可能是AR

苹果VR专利和三星Gear VR像极了 但最先问世的可能是AR

文/VR次元 孙实

近日,美国专利与商标管理局批准了 苹果 申请的最新专利,专利文件中将其描述为绑定智能手机使用的VR眼镜。这款设备被称为“可以安装智能移动显示终端的头戴式显示装置”,它在细节方面与三星Gear VR头盔十分相似,尽管其设计似乎更利于手机和佩戴眼镜的用户使用。

苹果专利设备与Gear VR头盔的工作方式类似,它们都需要依赖智能手机提供硬件支持,以便体验虚拟现实感觉。苹果这款VR眼镜本身拥有摄像头、传感器、触控板、Home按钮、返回按钮以及可为用户提高焦点的滚轮。手机可被插入眼镜前部,控制触控板和按钮。音频可通过手机耳机孔产生,而非眼镜本身。

Gear VR最棒的地方在于,它支持三星的大屏手机,比如5.7英寸屏幕的Galaxy S6 Edge Plus。可是,苹果的解决方案更关注较小屏幕。据专利文件显示,如果用户插入大屏iPhone,该系统显示的内容也比实际屏幕更小,或许分辨率也更低,这都取决于用户的眼睛与屏幕的距离。

专利文件中称:“苹果系统并不局限于显示一个图像帧。在有些情况下,它支持多个图像帧(比如双图像帧),以便观看立体图像。在这种情况下,图像帧可在屏幕的两个位置显示。在双图像帧模式下,它们的时间和图像特征各不相同,这可能会提供增强的观看效果。”

苹果VR专利和三星Gear VR像极了 但最先问世的可能是AR

正如示意图所示,苹果展示的设备似乎更像眼镜,而非头盔。这幅眼镜的触手(312)可内置收缩,伸展出来的耳机(316)看起来与iPhone耳机很像。头带(310)与触手相连,以便确保眼镜被固定在使用者的头上。

示意图上的其他部件包括前端的摄像头(306)、扬声器(308)、连接外部设备的端口(314)。附加的连接器或插口配置在侧面(320),下面有按钮带(318),包括控制导航、显示调整、音量、播放等功能。单独的手持设备(322)看起来就像个遥控器,比如苹果公司的Apple Remote。

至于所有硬件都被安装在324位置,这里还将包括存储器、传感器、处理器、通信电路以及电池等。实际上,专利中描述的这些功能区都已分散的形式设置,支持内置或外置等。此外,苹果还在眼镜右侧较低区域和鼻架左侧区域预留了空间,以便添加更多电子设备。

苹果似乎从三星Gear VR身上吸取了教训,为iPhone用户提供时髦的解决方案。当然,这只是最新批准的专利,但并非意味着其能很快上市。苹果自从2007年开始申请这项专利,当时 谷歌 (微博)和三星等公司还未设想利用智能手机充当廉价VR屏幕。

但最先问世的可能是苹果的AR产品

尽管苹果已经申请了VR专利,但知名分析师郭明池表现,苹果未来推出一款使用的AR商品,最快在一到两年内就能出现。

迄今为止,苹果从未对外宣布过正在研发某款虚拟现实和增强现实产品,但是之前已经收购过相关的新创公司。目前在这两大领域中, 微软 Facebook 旗下的Oculus、HTC、索尼、谷歌等公司处于领先地位。

郭明池表示,苹果未来在增强现实领域的开发,将和智能手机紧密相关。过去,苹果开发的iPod音乐播放器为iPhone的问世打下了基础,而iPhone也将为苹果推出全功能的增强现实产品打下基础。

郭明池并未披露苹果目前正在开发何种增强现实或虚拟现实产品。他表示,一旦技术研究成熟之后,苹果将会把AR技术融合到其他苹果产品中,并争取实现对竞争对手的领先。比如苹果可以把增强现实融合到机顶盒、智能手表等产品中,解决小屏幕、操控方式笨拙带来的难题。

郭明池也估计,苹果可能会把增强现实融合到电动车项目中,尤其是传言正在开发的自动驾驶系统。

在电动车和自动驾驶技术领域,苹果同样处于落后的地位。去年开始,媒体就传言苹果正在效仿特斯拉和谷歌公司,开发电动车和自动驾驶技术,苹果甚至在硅谷桑尼维尔市建设了研发和测试基地。

然而最近,美国《纽约时报》等权威媒体报道,苹果研发汽车的项目遭到了重大挫折,苹果已经改变了计划,未来将会放弃电动车硬件或是自动驾驶汽车,转而研发自动驾驶系统软件,这种技术未来可以授权给汽车厂商,这种模式类似于谷歌。此外,苹果汽车项目的负责人也发生了更迭。

然而,众所周知的是,谷歌的自动驾驶已经研发了多年,至今仍然在测试当中,已经落后的苹果,是否能够成功追赶科技公司和通用、奥迪等传统汽车公司,存在悬疑。

目前在增强显示领域,微软HoloLens项目处于领先地位,微软正在召集第三方开发出各行各业的应用,不过微软增强现实头盔硬件成本高昂,距离普及还有很长时间。

七月份的财报会议上,苹果首席执行官库克曾表示,从长期来看苹果对于增强现实有兴趣,认为可以设计出有价值的消费电子产品,苹果目前已经投入了资源。(综合/晨曦、金鹿)

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