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大众宣布退出 WRC:失业的世界冠军,没落的越野赛事

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2013 年回归 WRC、参赛 4 年、42 场拉力赛胜利、622 个赛段胜利。

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这一切的荣誉记录,都会在明年终止,已经蝉联了四届世界拉力锦标赛(WRC)冠军的大众最近宣布,将会在明年退出这一比赛。对此大众赛车的运动总监 Sven Smeets表示:

离开 WRC 是一件令他们感到非常遗憾的事情,毕竟这是大众品牌在赛车运动历史上最成功的篇章,但团队还有其他伟大的事情要做。

退出称霸 4 年的 WRC,原因还是“尾气门”让大众抬不起头

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其实上周末就有消息透露,大众车队将会推出 WRC 比赛,直接就是“尾气门”为大众集团带来了太多财政压力,使得大众无力维持赛事的开支。

2015 年 9 月 18 日,美国环境保护署指控大众汽车所售部分柴油车安装了专门应对尾气排放检测的软件,在平时行驶时这些汽车大量排放污染物,最大可达美国法定标准的 40 倍。从理论上讲,严格按照美国法律,每辆车每违反一条法律缴纳 3.75 万美元的标准接受罚款,大众需要缴纳的罚款总额本将超过900亿美元(约合5877亿元人民币)。

好在经过谈判,罚款的事情稍微有了一些缓和。

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今年 10 月 25 日,美国联邦法院正式批准了大众汽车集团与美国监管机构所达成的和解协议。就排放测试造假事件,大众将付出的赔款高达147亿美元(折合近1000亿元人民币)。100 亿美元将被用来从客户手中回购,或是维修这 47.5 万辆问题汽车。其余的 47 亿美元用于环境减灾金,抵消过度排放,以及清洁排放基础设施的费用,并研发新能源和清洁能源技术。

当一个学霸考生被抓作弊,所有人都会怎么想?在普通汽车领域跌下消费者信任神坛的大众,在 WRC 拿再多冠军恐怕意义也不大了。

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确定最终罚款让整个“尾气门”似乎告一段落,但市值蒸发、高层动荡、数以百万计等待召回的车辆、十几个国家环保部门展开的行政甚至刑事调查、品牌信誉的损失等后续大量问题依然存在。

事实上大众每年投在 WRC 拉力赛上的预算大概是百万英镑左右,对于百亿罚款对大众不过九牛一毛,但忙着赔款道歉的大众,在彰显品牌肌肉的拉力赛领奖台上,高举香槟庆祝胜利,对品牌的提升也于事无补。

无敌到寂寞的一代神车 Polo R WRC,还有瞬间失业的世界冠军

20 世纪 80 年代中期的大众,使用前轮驱动的 GTI 赛车也曾参加过 WRC 拉力赛,但 2011 年 Polo R WRC 的的登场,才预示着在 WRC 赛事历史上大众王朝的开始。

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在 2011 年法兰克福车展前夕,大众正式发布了 Polo R WRC 版赛车,专注于征战 WRC 赛事,并宣布将会加入 2013 年的 WRC 比赛。这辆赛车基于2011年起实施的第二代 World Rally Car 规格打造。为了对这两赛车进行调校,大众请来了两届世界冠军 Carlos Sainz 以及 Sébastien Ogier 等车手进行测试。为了让赛车可以适合各种比赛环境,大众还把挪威、芬兰、德国、西班牙和墨西哥纳入 Polo R WRC 的试车地点中。

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在经过了 24000公里的实际测试,1700 个赛车部件更换调试,18 个月的周密准备后,初次参加 WRC 2013 的大众车队,第一次参加比赛的 Polo R WRC 就获得了第二名的成绩。随后,大众用 Polo R WRC 正式开启了连冠之旅:

2013 年大众赢下 13 站比赛中的 10 站,Sébastien Ogier 凭借 Polo R WRC 赛车夺得当年的世界冠军,大众也成功斩获制造商冠军。

 

2014 年赢下 13 站比赛中的 11 站。

 

2015 年势头更强,用上全新变速器和更大尾翼的 Polo R WRC 赢得了 13 站中的 12 站,Latvala 还驾驶 Polo R WRC 在芬兰站中以 125.44km/h 的平均时速打破了 Sébastien Loeb 创造的 WRC 最速拉力记录。

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战绩辉煌的神车随着大众退出 WRC 就此落幕,传奇车手 Sébastien Ogier 也突然失业。

在 WRC 近 15 年的历史上,有两个传奇的法国人,他们都叫 Sébastien,名为 Sébastien Loeb 的车手包揽了 2003 年到 2012 年连续 9 年的 WRC 年度冠军,而开着 Polo R WRC 的大众车手 Sébastien Ogier 则开启了一个新的““塞巴斯蒂安时代”,从 2013 年开始接替 Loeb 连续获得年度冠军。

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到现在,摆在 Sébastien Ogier 面前的选择有两个:就此结束自己的职业生涯,或是转战其他车队续写自己的成绩。

Sébastien Ogier 的下一站,有可能是老东家雪铁龙,有可能是将在 2017 年加入战局的丰田,也有可能是加入福特驾驶嘉年华 RS。

奥迪退出 WEC、大众退出 WRC,下一个主战场在电动方程式?

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不只是大众自己,大众自家旗下的汽车品牌也在缩减对传统汽车赛事的开支。在大众宣布退出 WRC 之前,大众旗下的奥迪也宣布将会在本赛季结束之后退出 WEC 赛事。而这无论对于车迷还是 WEC 的举办方都是一个不小的打击。

从 1999 年开始,奥迪就开始参加这类的原型车赛事并获奖无数,这其中就包括 13 次最为著名的勒芒 24 小时耐力赛冠军。不过投入的缩减让奥迪在近两年的 WEC 比赛中几乎颗粒无收,仅仅获得了几个分站赛的胜利,而采用柴油引擎参赛的奥迪,也刚好撞上了大众柴油车排量超标的信任危机。退出赛事似乎也是理所应当。

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好在大众旗下还有更为高端的保时捷继续参赛,并且在近两年来,保时捷还是势如破竹拿下不少冠军。拿下去年年度车手冠军和车队冠军的保时捷,不出意外今年会继续蝉联这两项奖项。

退出 WEC 的奥迪把下一个战场选在 Formula E 电动方程式,也许是扭转企业形象和减少赛事投入的明智之选。

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在退出 WEC 之前,奥迪就宣布,将会以厂商的身份从明年开始参加 Formula E 赛事。从使用柴油发动机参加传统赛事到转攻更为清洁且更具未来感的电动方程式,似乎对外宣誓了奥迪甚至是大众对待排量问题的决心。

当然,更为实在的是,Formula E 是一块理想的电动汽车技术试验场,并且开销也更小。同时最为一项新兴赛事,没有了高转速内燃机引擎的 Formula E 非常安静,电机的高频声音似乎难以补足引擎轰鸣给我们带来的兴奋感,不过这并不影响 Formula E 的观赏性。

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爱范儿在今年 10 月亲临 Formula E 香港大奖赛现场,与其说 Formula E 是一场顶级的国际体育赛事,是电动汽车技术竞争的前沿阵地之一,倒不如把它看作是一个以赛车为主题的大 Party,人们在一片欢乐中感受科技给汽车行业带来的变化。清洁的高新技术、热情的车迷、还有雷诺、捷豹等传统大厂一齐竞争,这些都是吸引奥迪抛弃 WEC 而转投 Formula E 的重要因素。

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