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创业纪丨VR设备创业公司遭遇C端死

2014年,Facebook收购Oculus,“虚拟现实”一词开始出现在国人面前。两年时间,从不懂VR为何物到VR设备生产代工攻占华强北再到商场中随处可见的VR游戏体验,产业快速成长的背后,少不了资本的倾注。

据清科集团旗下的数据库私募通,近一年来,国内涉及VR产业的投资超过145起案例,涉及金额44.34亿元人民币。根据《互联网+影视产业研究专题报告》,从2015年初至今,VR产业的企业数量从200多家爆发到1600多家。

资本将早期对互联网项目的热情再度投注到VR产业,而不少互联网行业的景象再次出现:硬件门槛降低,不少所谓“技术”不过是简单组装零部件,以制造出2VC的项目。

当投资人看清VR市场普及可能并不如预期快速,对于产业的投资越发谨慎。今年下半年以来,“VR将迎寒冬”的说法甚嚣尘上。在如此资本环境下,创业者应该如何突围?对投资人而言,什么样的VR项目才是投资的理想标的?

难破C端

2014年,VR概念受到热捧,资本涌现出不少创业团队。

在国内,制作一个VR头显的门槛并不高,深圳华强北逛一圈,能够找齐所有的基本配件,随处可见的是VR公模,一副头戴式公模成本在千元以下。

在这种情况下,创业团队的概念能够迅速转化成商品进入市场。

然而,缺少核心技术所带来的是应用场景的缺失。根据第三方数据机构艾媒咨询发布的《2016上半年中国虚拟现实行业研究报告》,尽管近年来国内出现不少VR头戴眼镜产品,然而消费市场反应一般,购买意愿不超过30%,71.3%的中国手机网民不会购买相关虚拟现实产品,主要原因在于价格与目前技术水平不对等。

难以在C端(customer,消费端)市场普及让大量从事VR眼镜、头显设备的创业团队难以为继,当HTCVIVE以及Oculus等高质量头显设备进入中国之后,这些国内的头盔式创业团队变得不堪一击,越来越多的团队转向VR内容以及重点技术上的机会。

记者观察到,目前,在一些技术型展会中,所用于展示的头戴式VR设备大部分为HTCVIVE设备,国内创业团队主要提供游戏或者其中某一硬件设备展示。“VIVE头显设备更加稳定,而且不容易眩晕,能够起到比较好的展示效果。”一位从事VR游戏内容开发者对《第一财经日报》记者表示。

两年前,极鱼科技现任CEO房文新瞄准了VR领域的机会,然而对于初创团队而言,进入头显领域风险过高,在分析了虚拟现实的产业趋势,权衡产业链各环之后,房文新迅速锁定手势识别的领域。

“VR底层的优化技术和系统,谷歌已经做得很不错,供应链设计、光学、声学、材料学等硬件部分需要小米这样的整合实力,作为初创团队,我们不具备进入这些技术领域的条件。而目前VR设备的交互是核心的应用,但当时在这方面并没有比较好的解决方案,大部分用手柄做交互,效率不高,而手势识别能够提升VR体验。”

2014年,房文新离开360智能摄像机团队,组建技术团队进入手势识别领域并在一年后成立极鱼科技。目前公司已经建成大部分手势的数据库,完成全动作识别,对人手26个自由度手势都有所覆盖。“手势识别是一种共通的技术,除了VR之外,在AR以及医疗、游戏、娱乐等领域都可以运用。”房文新说道。

“VR创业接近尾声”

今年以来,传出不少VR将迎接资本寒冬的声音,房文新对记者形容头显领域的淘汰情况:“我记得2015年有两三百家做头盔的,现在可能剩下不到十家了,这一拨已经过去了。就像是淘宝出来的员工再去做电商,能做得过淘宝吗?”

极鱼成立以后,正好遇上资本收紧VR领域投资,在先后接触了70个投资人后,极鱼科技先后完成了100万天使轮融资,今年又完成了500万融资。

600万,这个数字对于硬件企业来说中规中矩,并没有很亮眼也不至于太差。在房文新看来,能在这个节骨眼融到资金,是一种肯定。“这至少证明我们的方向是对的。”房文新说道。

而目前,对于团队而言,还未摆脱求生境地,这种求生一方面来自技术而另一方面则来自商用市场。“现在主要的技术门槛是对于全新的东西,所有硬件和算法都要自己做,光是建手势的模型数据库就需要花费很长时间。”房文新说道。

在VR产业还未完全为市场接受的当下,盲目进入C端应用很容易夭折,房文新深谙这个道理,因此,其并未急着将解决方案推出VR市场,相反其一直在跟国内视频网站接触,希望从视频内容领域进入市场,同时,团队也在开发医用的培训系统,让这套解决方案可以进入医用系统。

在双创周,极鱼科技的展位上,反复播放着一个在Youtube上流行的描述未来AR生活的视频,房文新将手势识别技术嵌入该视频中让大家体验手势识别的交互方式。他告诉记者,目前正在寻找比较好的内容生产商合作,希望能够更大程度推广这项技术。

对于这项技术是否还适合初创团队进入,房文新认为,VR最后上车的机会已经结束,接下来将进入“各自厮杀”阶段。“现在头盔技术市场格局已定,手势识别也完成了原始的技术积累,VR创业其实接近尾声了,现在到了大家把技术拉出来遛遛的阶段,这个时候再进去在技术上已经输了。”

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