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一口气投资12家初创公司,Intel想靠布局体育产业提振业绩

一口气投资12家初创公司,Intel想靠布局体育产业提振业绩

不久前,在大洋彼岸的体育界,又发生了一件大新闻。

说到英特尔这家公司,大家脑海里一定浮现的是他们家的处理器,和“等,等灯等灯”的魔性旋律。而就是这样一家在科技领域呼风唤雨的大拿,也正式宣布进军体育产业了。

上月,英特尔在美国圣地亚哥举行的全球首脑峰会上宣布,旗下的英特尔资本(Intel Capital)组建了全新的体育集团(Intel Sports Group),对体育垂直项目进行投资。

而在当天峰会,Intel Group一口气宣布对12家科技初创公司进行合计3800万美元的投资,其中大部分都与体育有着联系。

在英特尔的CEO Brian Krzanich看来, “数字化是几十年来体育运动中最大的变化”,而作为科技届的巨擘的英特尔,究竟看准了哪些体育科技的细分产业呢?这会是未来一片又一片的蓝海吗?

科技体育联姻,Intel早有涉猎

早在设立体育集团之前,Intel的各项科技产品就与体育有着千丝万缕的联系。

在体育转播方面,英特尔在上赛季的NBA全明星周末上应用了旗下科技公司Replay Technologies的FreeD转播技术。这项视频技术可以让收看转播的观众从赛场的多个位置和角度,以沉浸的方式来观看比赛,仿佛身临其境。

▼戈登这个扣篮,没有打2K的感觉?

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而Intel不仅是在NBA全明星上尝试应用了FreeD科技,还在2016超级碗的赛场上对这项技术进行了试水,并将其与VR科技进行搭配。而随着这项科技应用的愈发成熟,其在体育转播中也会迅速地被广泛使用。

除了360度无死角的体育转播的科技创新外,此前Intel还开发了一款名为Curie的数据记录芯片,并将它与滑雪板或其它可穿戴设备组合在一起,对运动中的各种参数进行实时记录、分析和显示。

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在转播方面,这项技术能够帮助观众用直观的方式解读数据和运动员的表现。而在运动、训练方面,Curie技术也能够给运动员提供针对性极强的参考数据。

与Curie相似,Intel的体育数据服务还涉及红牛极限挑战赛和各类极限运动赛事。通过GPS、数据跟踪等技术的组合来实现赛事的科技升级。除此之外,在帆船、赛车、运动头盔等领域,Intel都有科技布局。

投资多家初创公司,英特尔看重什么?

在英特尔资本公布的12家初创企业投资名单中,有一半是以英特尔体育集团名义所投资的体育科技公司。这6家公司与Intel Sports Group的联手,也无意中透露了英特尔在体育的几大布局。

体育转播视觉科技

CHRONOCAM是一家位于法国的科技公司,Intel看上这家公司,是因为其全新的视觉科技。CHRONOCAM通过对人类视觉感知原理的研究,来模拟人眼对高速移动物体的捕捉,以此制造更加敏感、准确、反应时间更短的视觉传感器。

在体育转播中,CHRONOCAM传感器可以应用于捕捉高速物体的转播中,像赛车、短跑、冰球等项目,这项科技都可以让提升观众在收看时的视觉体验。

不仅如此,CHRONOCAM的人类视觉感知原理还能够升级无人机设备在体育转播中的自主追踪、移动等功能,如果这项科技能够广泛运用到体育转播中的话,那么Intel Sports Group 无疑成为了此领域的巨头。

运动芯片科技

在生态圈之前的体育科技文章中,我们屡次提到可穿戴设备在未来10-15年的巨大市场。而Intel的在体育方面的投资布局,也进一步印证了这一观点。

它们入股的CubeWroks公司,就是一家专注于运动芯片科技的美国公司。在可穿戴设备市场竞争日趋激烈的今天,Intel看重的是CubeWorks的核心竞争力——小。

目前,CubeWorks为可穿戴设备打造的芯片都被强制限定在1平方厘米。在市面上的产品打了一场价格战和功能战之后,未来的可穿戴设备2.0趋势将是瘦身轻量化。而注资CubeWorks之后,Intel也在考虑利用此芯片开发出能够植入皮下的运动传感器。

VR科技

除了投资一个传统的VR科技公司InContext Solutions之外,Intel还兵行奇招,看准了一家名为Dysonics的听觉VR公司。

Dysonics 是一家提供 3D 听觉技术的初创公司,其产品能通过内置 的8个麦克风设备进行 360 度的声音记录和播放,从赛场上收集的声音会跟随用户的头部移动而进行变化,在 VR 场景中提供更逼真的音效,使得VR转播的体验得到进一步的升级。

不仅如此,就在圈哥码字的时候,Intel Sports Group又宣布收购了VR技术公司 Voke。与其它的VR公司不同,Voke旗下的Ture VR技术能够提供180°到360°的VR收视体验。在此之前,Voke就已经在NCAA篮球四强决赛,已经萨克拉门托国王的主场比赛中应用了Ture VR技术。

而这就与之前英特尔投资的Dysonics和已有的FreeD全息影像技术无缝结合在了一起,形成了一套完整的VR2.0转播解决方案。

体育健康数据

Kinduct是位于加拿大的一家运动科技公司,其核心产品是对于运动员和普通人在体育运动中各种数据信息的采集、分析和呈现,为运动成绩提升、保护身体机能、健康做出科学的参考依据。

▼目前与Kinduct合作的20支球队

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相比起其它初创公司,这家公司的业务已经趋于成熟,Kinduct的用户从球队到个人。在北美四大联盟中,Kinduct就有20多家合作伙伴。

而另一家名为K4Connect的体育数据公司则更偏重于普通人、老年人甚至是残障人士的运动生理健康数据监控、管理,并提供相应的复健、锻炼计划。

大规模入局体育,英特尔葫芦里卖的什么药?

此次英特尔高点进军体育,这葫芦里究竟买的什么药呢?深扒Intel近年来的发展走势,圈哥找到了这三点原因。

PC市场产业饱和

就Intel自身而言,随着PC业务的饱和,Intel无论是在营业收入还是净利润方面,都出现了一定程度的下滑。主营的处理器业务受阻,让英特尔不得不开启了1.2万的裁员计划,以降低公司的运营成本。

▼1999-2015 Intel的年销售额

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▼1999-2015 Intel的净收益

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与硬件市场的一蹶不振相比,Intel的数据中心业务却在近年来一直保持着两位数的收入增长,而体育大数据产业的红火,让Intel看到了这个市场的潜力。

Intel战略的改变 

作为公司业务增长的最大动力,数据中心业务在2016年的发展速度却又慢了下来,其营收同比仅上涨5%。自2015年第4季度及2016年第1季度的增幅分别达到11%和9%以后,该业务板块的营收增速正在持续下滑。

正因为如此,Intel在战略上做出调整,进行更深度的业务转型,以此抓住互联网产业下一轮革命的机遇。体育科技作为一个巨大的细分市场,必然是要受到Intel的重点照顾。

事实上,英特尔欧美大区销售总监曾公开表示,此前Intel在营销和品牌推广中一直比较低调,但未来则希望改变战略,对品牌和产品进行更多的宣传和曝光。在NBA全明星和超级碗上试水体育营销,英特尔的FreeD技术获得了不错的口碑。

对体育一站式解决方案的需求

促使Intel发力体育的另一个原因,是其在之前的体育相关业务中发现注重“体验”将是体育发展的一大趋势,而科技在其中,拥有着主导的地位。

在全球体育IP发展相对成熟,体育赛事内容质量相对稳定的情况下,如何优化赛事资源,用更加先进的科技手段来立体地呈现比赛,让Intel找到了大展拳脚的机会。

在英特尔高速发展的这些年,其利用科技软、硬件为各个行业领域提供一系列的解决方案。而如今体育也进入到了高度产业化、细分化的发展阶段,在各方各面,都需要有相关技术平台、解决方案的支持。

尽管目前该市场的规模相对较小,但无可限量的潜力,促使这英特尔全面进军体育。

可以说,Intel计划打造从转播到传输、从硬件到数据的一站式提升体育赛事体验的解决方案,是行业内的新一轮技术革命的前兆。

在此之前,想要完成如此之大规模的布局,服务、产品类别如此之多的体育一站式模式,Intel当然需要不断地收购、注资一些初创体育科技公司,以此让自身的羽翼丰满。

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