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投入多、回报少,腾讯在以怎样一种心态举办WE大会?

投入多、回报少,腾讯在以怎样一种心态举办WE大会?

当国人还在为国内互联网发展水平远超他国而洋洋得意的时候,科技狂人马斯克却在筹划着“十年内要将人送到太空。”

尽管互联网在很大程度上消弭了“信息不对称”,但对于大部分人来说,以自身为起点去理解世界都是免除不了的行为。这就会造成,很多时候我们都是“井底之蛙”,盲目自大却不自知。

这种现象用于解释为什么腾讯每年都要做一个跟自己没有太大关系的WE大会再合适不过了。

腾讯每年最重要的会有两个,一个是腾讯全球合作伙伴大会,在这个会上,腾讯除了会公布开放平台的规则之外,还会公布各条业务线的战略、发布一些重要的产品,比如微信的小程序、QQ的娱乐社交;另一个重要的会就是WE了,这个会上,腾讯会邀请世界范围内的顶端科技公司高管和专家来分享最前沿的科技。

奇怪的是,腾讯的WE大会看起来更像是一个由某个协会、或者某个平台发起来的会,并不应该是由腾讯这样一个商业公司发起的——WE大会的中立色彩相当浓郁,腾讯及其投资公司都极少占用演讲名额,极尽所能的避免商业秉性。

那么问题来了,为什么腾讯要做这样一场并无法直接获利的大会?难道真的是为了所谓的“长期的观念利益”?

在回答这个问题之前,我们先来了解一下国内互联网究竟是什么水平。

中国有互联网,无科技

坦白来说,就国内目前的互联网发展水平而言,诸多地方都已经超过了包括美国在内的很多公司。这些地方不仅仅体现在中国不断提升的网速——很多媒体都曾报道过在国外手机上网是多么坑爹的事实,也不在于国内依托互联网衍生的商业模式的快速增长,比如电商、外卖、团购、打车。

就以即将迎来的双十一为例,中国的双十一,天猫创下了912亿元的傲人战绩,而同样为电商促销季的美国“黑五”,当天网购的销售额仅为174亿人民币。

国内互联网之所以能够发展如此迅速,个人分析来自两方面的原因:

第一个在于巨大的人口红利,中国网民数量早在 2008 年就跃居全球第一,目前仍在增长中。

截至 2016 年 9 月,中国网民已达7.21 亿人,比整个欧盟的人口数量还要多。如此巨大的人口红利,足以让很多国内互联网公司说,“中国第一肯定就是世界第一”,同时这也是为何中国作为一个被“墙”的大局域网,仍然可以产生足够多的商业模式,并且可以健康的流转;

第二个在于国内传统产业的发展不成熟。由于中国经济发展的历史较短,导致中国其实并没有像沃尔玛那样的传统巨头,这使得互联网在进行行业变革时,中国因为没有传统企业的掣肘进而转身速度会非常快。

比如,去沃尔玛购物在很多美国人眼中根深蒂固,但在很多中国人眼里,超市也不过是近几年的东西;再比如,美国人习惯用邮件进行沟通,而中国人在还没有熟悉邮件时,就已经有了QQ这样的即时通讯软件。以上种种,使得中国互联网的发展速度回超了其它国家。

但是,凡事都会有一个但是,中国互联网行业的快速发展仍然掩盖不了的一个事实是,中国做的大多都是互联网衍生的商业模式,但是在原生的技术开发上,中国其实落后太多。

其实不仅仅是大卫说过,未来改变人类的有四大技术:太空旅行、深海探索、基因工程和人工智能。由于谷歌的一场人机大战,让国人对人工智能有了一定的了解,但是对于其它三个方面,国内在这个方面的研究其实差的很远。

就像是文章开头提到的马斯克想在2020年前后利用“行星际运输系统”尽快将人类送上火星表面。尽管SpaceX的一枚猎鹰9号火箭在发射场发生爆炸,同时炸毁了Spacecom卫星通信公司的AMOS-6卫星,但最起码证明了国外一些公司在先进科技领域的尝试,在国内还未有听说过有哪家公司在这方面有涉猎。

同样的,谷歌和微软都在投入大量资源进行太空、深海相关的探索,比如微软与光线供应商 Hibernia 和 Aqua Comms 等达成了两条电缆协议,其中一个深海电缆将横渡大西洋,连接北美和爱尔兰以及英国,另一个深海电缆则横跨太平洋,成为连接北美与亚洲的关键。

试想一个情况,如果有一天,以上提到的所有的技术都发展成熟,用卫星高速上网,直接用太空进行客运——美国到中国只要2个小时,基因直接可以测算出你会得什么病已经如何修改不好的基因,这个时候,你还会为国内的互联网技术而沾沾自喜么?

所以我说,中国其实有很多互联网公司,但是它并不能算是科技公司。

急需培育的科技土壤

之所以国内在一些科技上没有太高的成就,根源实际上在于没有科技研发的土壤。在国内,很多时候进行先进技术研发的都发生在互联网公司,这就会造成,所有的技术研发一定是以商业利润为前提的,也就是说,如果这个技术能赚钱,那么就会被公司投入,如果短期内并不能赚钱,大多数商业公司是不会做这种投入产出比很低的事情的。

相反,在国外,很多先进的技术都出现在高校,高校会有相关的机构专门做某方面的深入研究,他们的目的大多时候都是出于学术目的,并不会考虑太多的商业机会,比如有机构会研究如何把太空服的成本降低。

这就使得这些机构会产出各种各样的科研成果。像是商业公司,需要做的就是在这些科研成果中去挖掘出适合自己的宝藏,然后将其通过商业运营的模式普及开来。

这种科技研发流程的不同,除了造成国内先进技术会比较缺乏之外,对于很多社会问题,比如解决饥饿、癌症等等问题上,技术也没有太多的贡献——像是袁隆平、屠呦呦这样的人在中国近年来少之又少。

这其实是一种极其危险的境遇,就如同是在一个“黑暗森林”,你不知道你会何时被从温床上拉下来,就像是19世界中叶那样,工业社会国家的坚船利炮轰开了当时自大的大清的大门,大家忽然发现,原来世界早已不是预想的那样。

但愿以上的话都不是危言耸听。

三点解释腾讯不惜成本做WE的理由

了解了以上的情况,估计你对于腾讯为何不惜成本——可能对于腾讯也不算什么钱——的做WE大会会有一些些概念。

据了解,在今年的WE大会上,腾讯同样邀请了十位顶级嘉宾来分享关于深海、太空和基因工程的技术。

腾讯之所以要做WE大会,从三个角度解释:

其一,腾讯要做“开眼看世界的第一人”;

尽管在WE大会的嘉宾阵容中少有腾讯或者其合作伙伴,但是腾讯可以通过举办这样一场大会,向媒体证明自己的眼界。

或者这样来说,腾讯通过WE大会是在对外说,“尽管腾讯现在如日中天,但对于先进的技术还保有敬畏之心,并没有盲目自大。”这对于迎得资本市场和行业好感上多有助益。“和优秀的团队站在一起的人,必然不会特别差。”

其二,腾讯在收买潜在的合作伙伴;

在WE大会上,大部分演讲嘉宾都跟腾讯没有太多合作关系,但并不意味着通过这场大会,以后不会和腾讯有合作关系。

腾讯做这场WE大会,一方面可以为未来的合作打下基础,另一方面则是影响那些没有参会但依然优秀的科技公司,让他们知道腾讯在前沿技术方面的决心。据了解,作为马化腾的核心智囊以及“眼睛”,网大卫已经做过几百笔面向前沿技术领域的投资。

其三,腾讯展示对未来的向往。

实际上,对于腾讯来说,这也是一个比较无奈的做法。受限于国内种种制度和政策的限制,腾讯作为一个商业公司,想要获得谷歌、微软那样的环境固然有困难。但是每次腾讯都会邀请大量的媒体来参与和报道WE大会,多多少少都有点向有关部门展示自己想要更进一步的想法。毕竟腾讯现在既不差钱、也不差人,只是没有相关的环境。

如果说3Q大战,打开了腾讯开放之门,让腾讯短短几年之内完成了蜕变,市值翻了好几倍,那么腾讯希望通过WE大会,让自己能够再次升华,真正的变为一个“用技术改变人类生存状态”的公司。

爱因斯坦说过,世上没什么是未知的,他们只是被暂时隐藏了。所以,无论在国内是否下一次的工业革命始于国内,但通过WE大会,最起码让我们知道了,互联网的世界不仅仅只有游戏和电商,我们迟早要面对的是星辰大海。

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