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一个超级黑洞 带着恒星跑了

在大多数星系的中心,都有潜伏着一个超大质量黑洞。当星系之间相互碰撞并融合时,黑洞也会一并融合,产生了我们今天在宇宙中看到的超级巨兽。

然而,天文学家最近发现了一个正在脱离星系的超大质量黑洞,并且该黑洞还拖着曾绕其轨道运行的恒星一并离去。

一个超级黑洞 带着恒星跑了

天文学家使用超长基线阵列(VLBA)观测到了这个名为B3 1715 425的超大质量黑洞——位于一个小型残余星系之中的黑洞——它正从一个被称为ZwCl 8193的更大星系中逃离。

B3 1715 425所在的较小星系撞上ZwCl 8193,导致小型星系失去了大部分的气体和尘埃,使得黑洞近乎裸奔,并使其运动速度超过每秒2000公里。

一个超级黑洞 带着恒星跑了

主导该研究的James Condon表示:“我们正在寻找一对互相环绕的超大质量黑洞,其中一个偏离星系中心,这是此前星系合并的证据。不过,我们却发现这个黑洞从较大的星系中逃离,在它后面留下一连串碎片,我们以前还从来没有看到过这样的事情。”

该系统是位于20亿光年之外的一个星系团的一部分。因为其不寻常的光谱而被天文学家注意到,通过分析表明它是一个快速移动的残余星系,直径仅剩3000光年。而类似于银河系这样的普通星系其直径大约为100,000光年。

基于黑洞的质量及其运动行为,天文学家认为最可能的情况是,此前一个常规的星系落入ZwCl 8193之中,然后随着它从ZwCl 8193的核心穿过,被剥离了大部分的气体、尘埃和恒星。

B3 1715 425和它正在消溶的星系是这种遭遇的最好证据。不过,天文学家认为B3 1715 425还没有完全失去它的伴星。这就是为什么研究人员把B3 1715 425描述为一个近乎裸奔的黑洞。

一个超级黑洞 带着恒星跑了
正在碰撞的星系

B3 1715 425会逐渐变暗,因为没有足够的气体云来诞生新的恒星。大约在十亿年之后,将几乎不可见。那时,也只有通过其引力效应才能寻觅到这个超大质量黑洞的踪迹。

同时,天文学家的这个新发现还表明,可能有无法探测到的流浪超大质量黑洞在宇宙中高速穿行,或许就在不远处。

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