剑客
关注科技互联网

三星收购了“Siri 之父”的创业公司,Galaxy S8 上也要有语音助手了

Galaxy Note 7 的爆炸事故还未平息,最近又曝出洗衣机也接连“爆炸”。三星太需要点东西来转移下大家的注意力了。

按照惯例,Galaxy S8 很可能在 3 个月后发布,被寄予厚望的 Galaxy Note 7 最终血本无归(三星表示下架 Note 7 将至少损失 54 亿美元),三星要为下一代旗舰手机准备更多的惊喜,比如,像 Siri 一样的语音助手。

三星在周日向路透社确认 ,Galaxy S8 上将预置人工智能语音助手。这个语音助手来自三星 11 月刚刚收购的创业公司——Viv Labs,后者正是 Siri 最早的创始团队在 2012 年组建的新公司。

“开发者可以向我们的平台绑定或上传应用。即使三星自己什么都不做,它绑定的服务越多,也就越智能。”除了表示智能语音助手对第三方应用开放,三星没有透露其他的任何细节。不过,Viv Labs 的产品其实很值得期待。

被乔布斯“钦点”收购的 Siri

Siri 成立于 2007 年,也就是第一代 iPhone 发布的那年,当然,那时的 Siri 和 iPhone 还没有任何关系。

通过语音,而不是繁琐的键盘输入,直接从手机得到想要的“答案”,这样的想法在智能手机诞生前就已经有了。斯坦福国际咨询研究所(SRI)成立于 1946 年,这是一个脱胎于斯坦福大学,支持前沿科技发展的非营利机构,在上世纪 90 年代,SRI 就已经开始了语音识别方面的研究。Siri 正是在这个研究所中诞生的。

2003 年,SRI 和美国国防高等研究计划署(DARPA)共同致力于研发具有智能认知能力的软件助理,当时 SRI 内部也有好几个团队致力于这个方向的研究。

天才的计算机科学家 Adam Cheyer 也致力于这样的研究,而且基于语音识别技术。 据 Siri 早期董事Norman Winarsky 介绍 ,Adam 在他的博士生古佐尼的帮助下,研发出了能够理解并推理人类语言的方法,简化了机器对语音请求的响应。

这个团队就是 Siri 的前身。SRI 帮助 Adam 找来了从摩托罗拉离职的 Dag Kittlaus,更精于商业和融资的后者被委任为 CEO,负责市场营销和产品;Adam 为工程副总裁,负责服务器端和人工智能;另一位人工智能专家 Tom Gruber 也加入了,担任 CTO,负责专利和用户体验工作。

三星收购了“Siri 之父”的创业公司,Galaxy S8 上也要有语音助手了

Siri 的创始人:Adam Cheyer,Dag Kittlaus,Tom Gruber

2010 年,Siri 被正式推出,不过,它只是 iOS 平台上的一个 app,同时,它还上架了 Android 和黑莓应用平台,通过和 Google 地图、 MovieTickets 和 TaxiMagic 等的整合,用户可以用语音直接使用这些服务。

虽然是一个充满风险和位置的前沿科技,Siri 首期还是募集到了 850 万美元投资,这足以支撑他们运行 18 个月。而随着科技媒体的报道,Siri 的下载量也开始激增,逐渐跻身苹果应用商店下载量前 50。

终于有一天,Dag Kittlaus 接到了一个电话,“嗨,我是史蒂夫·乔布斯。” 以为是恶作剧,Dag 直接挂了电话,第二通电话他才确定,对方真的是乔布斯。接下来的故事顺理成章,苹果以让管理团队无法拒绝的价格收购了 Siri,并将它整合进了 iOS。

现在?人人都爱 Siri。

比 Siri 更强大的 Viv

随着收购,Siri 的创始团队都加入了苹果。不过,工作一段时间后,Dag Kittlaus 和 Adam Cheyer 选择了离开,他俩一个说要“回芝加哥,离家近”,一个说“太累了,需要和家人一起享受生活”。只有Tom Gruber 留了下了,他现在仍然负责 Siri 的研发。

Dag 和 Adam 也没闲着,他俩成立了一家新的人工智能技术公司—— Viv Labs ,同样研究智能语音助理。今年 3 月, 他们的产品 Viv,一个类似 Siri 的手机语音助手进行了第一次公开演示

从演示来看,和 Siri 相比,Viv 有两个大的优势:

第一,它对第三方应用是开放的。除了天气,Viv 还支持支付、订酒店、打车等,这些都是由接入的第三方服务完成的。

三星收购了“Siri 之父”的创业公司,Galaxy S8 上也要有语音助手了

用 Viv 打 Uber

第二,它可以联系上下文,以及更好地执行多个任务连成的一句话指令。比如,“后天下午 5 点后金门大桥的温度会比 20°C 高吗?”也就是说,Viv 有更好的自然语言理解和处理能力。

创始人本身就是创业明星,Viv 获得了更加瞩目的融资成绩。成立至今, Viv 已经融资 3000 万美元 ,投资机构中,还包括 Iconiq Capital,一个背后有扎克伯格、雪莉·桑德伯格、Twitter 联合创始人杰克·多西,以及 LinkedIn 联合创始人里德·霍夫曼的公司。

曾有传闻称,Facebook 和 Google 都曾计划收购 Viv,现在,它被全世界卖手机最多的企业——三星拿下了。

更聪明的语音助手,加上三星的超级出货量和影响力,这可能是一个很值得期待的产品,而且,三星有意在未来把它加入到洗衣机等更多的电器中(不过千万别再爆炸了)。

顺便说一句,Siri 的早期创始人们在起名字上也很有一套。他们解释说,叫 Siri 的原因很多,其中包括它只有 4 个字母,而且在任何语言中都不具有消极含义。他们最终也说服了乔布斯,即使在加入苹果后,也保留了这个名字。

现在来看,Viv 这个名字,比 Cortana、Google Now 以及 Google Assistant 简直不知道高到哪里去了。

Siri 的反击

当然,Siri 也不是一成不变的,况且苹果还有 Siri 早期团队中的 Tom Gruber,他也是一位出色的科学家和图形界面专家。

被收购之后,随着新的 iOS 一起重新发布的 Siri 虽然惊艳了世界,但是,在很长一段时间内,它只支持自家的应用,以及极少数和苹果签署一对一协议的少数第三方服务。这样的保守和 Siri 创始团队希望它成为新的交互方式,甚至是所有服务的入口的目标相去甚远,也难怪他们会离开。

今年的 WWDC 上,苹果宣布全面开放 Siri, 任何一个开发者都可以将自己的应用和 Siri 连接起来 。Siri 支持的功能包括语音通话、信息、照片搜索、付款、健身、打车等,“我要打滴滴去世界之窗”这样的指令已经完全可以实现。

三星收购了“Siri 之父”的创业公司,Galaxy S8 上也要有语音助手了

而且,Siri 还被逐渐整合到了 iPad、Apple Watch、Mac 和电视中,相信它也被整合到更多的苹果产品中。

日前,更是有媒体报道,苹果在剑桥设置了一个专门的 Siri 开发实验室,以让它在与用户对话的过程中更自然,新的 Siri 预计和 iOS 11 一起发布。

Siri 其实在走着和 Viv 相同的路径。如果在更大的范围来看,Google Assistant、亚马逊的 Alex,以及微软的 Cortana,都在把自己整合进更多的服务,同时在努力提高智能水平。苹果开放得不像自己?其实是因为在这个领域,这样的做法是不落后的唯一途径。

三星收购了“Siri 之父”的创业公司,Galaxy S8 上也要有语音助手了 微信订阅 PingWest 品玩 请关注公众号:wepingwest ,有品好玩的科技,更早一步看到。

分享到:更多 ()

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址