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为了不影响看风景,英国人决定把发电厂建在海底

海浪发电

我们之前报道过夏威夷的海浪发电,当时提到了漂浮在海面的浮标影响美观一事。如今,英国康沃尔郡的 Wave Hub(波浪中心)海浪发电项目,能够完美地避开这一问题。

来自澳大利亚的卡内基波能公司(CWE)将波能和海水淡化技术带到了英格兰,他们将在 2018 年建成英国第一座海浪发电厂。

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与其他波能系统不同,CWE 的设备是一个位于海面以下的大浮标,澳大利亚人给它起名为“刻托”(Ceto 6),因为这是希腊神话中海怪的名字。

浮标随着海浪的起伏移动,从而带动泵和发电机,将电力通过海底电缆输送回海岸,为海水淡化厂供电并接入电网。

海浪发电

由于“刻托”是在水面以下运转,因此不会影响到人们在海上的活动。同时,这也意味着在遭遇海上风暴时,能够确保海底设备的安全。

别看渲染图那么唯美,本尊其实长这样:

海浪发电

按照计划,到了 2018 年,康沃郡的设备能够产生 1MW 的电力,满足 400 个家庭每年的用电需求。到了 2020 年第二阶段,“刻托”设备将增加至 15 台,供电量将提高至 15MW,足以供 6000 个家庭使用。

海浪发电

与风能相比,波能更具有可预测性。而之所以选择英国,也与其得天独厚的地理位置有关。

该国政府的一份报告显示,英国拥有欧洲 50%的潮汐能源,但英国目前只利用了其中的 4%。然而,尽管英国政府多年来一直在努力开发这一领域,但却进展缓慢,原因之一就是各家公司资金的缺乏。

相比之下,CWE 算是幸运的,他们从欧洲区域发展基金会获得了约 1100 万美元的资金,用于 Wave Hub 项目中第一阶段的建设。整套“刻托”设备的成本在 1850 万美元左右。

CWE 执行董事 Michael Ottaviano 表示,在项目的第二阶段,他们将接受第三方投资,进行商业化开发。目前在澳大利亚,已经有 3 台“刻托”机组投入使用。

题图及配图均来自:CWE 官网

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