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同时操作多个3D打印机和激光切割机, Tend.ai协作机器人获200万美元种子轮融资

同时操作多个3D打印机和激光切割机, Tend.ai协作机器人获200万美元种子轮融资

今年6月被36氪报道过的创业公司Tend.ai目前已经获得200万美元的种子轮融资,由True Ventures领头。这家公司帮助用户训练协作性机器人操作机械,使得机器人可以同时操作十几台打印机、激光切割机或是其他设备。这笔资金将主要用于研发工作。

Tend.ai的创业构想是为了让机器人来代替人完成操作打印机等设备的繁琐工作。Tend.ai 的系统可以让机器人同时控制多台3D打印机及其他设备,包括启动、停止、监控等一系列操作。它可以将已经完成的产品移开,并自动开始新的打印工作。这意味着,负责打印的工作人员不必再每隔两三分钟就跑到机器那里进行一番操作,或者查看工作进程。这些工作全部由机器人来代替。

为了实现这个目标,客户需要在机器人的手臂上安装摄像头,用来提供机器人工作时周边环境的图像。Tend.ai的系统能够将数据转移到云端,分析摄像头拍摄到的图像,并向机器人传达指令,完成对打印机等设备的操作。而机器人的培训完全是一个物理过程。用户不必写代码,直接用手触碰机器人就可以完成培训,让它们知道按钮在哪里、屏幕在哪里。

以激光切割机为例,用户可以教机器人读取屏幕的相应部分,然后执行后续操作,例如打开盖子,移动并放置产品,然后关上盖子,选择新工作项。这些物理动作由机器人自己的操作系统来掌握,但是管理和部署是由Tend.ai完成。在设备运行出现错误时,机器人可以进行其他相应的操作或是在材料不足时能够取消下一项工作指示。

如果用户使用的是通用型的3D打印机,则不需要培训机器人。Tend.ai 的数据库会提前存储那些数据。如果用户使用的不是普通的3D打印机,那他们的培训数据将被推广利用,来帮助其他用户建立信息库,而后再添加到该模型的知识库中。

同时操作多个3D打印机和激光切割机, Tend.ai协作机器人获200万美元种子轮融资

tend.ai协作机器人

这个商业模式是一个标准的SaaS订阅模式。Tend.ai 的联合创始人兼CEO Mark Silliman认为,Tend.ai的应用面已经扩大至计算机数值控制和注塑机等方面,今后还将进一步扩大。

关于协作机器人的市场,Silliman表示Tend.ai的第一批客户将来自官方。另外,航空航天业也对该产品表示了兴趣。例如,可以用机器人代替人工打印几十个有着细微差别的机翼用于风洞中的测试。这将在很大程度上减少人工成本,缩短打印时间。

Schneider对Tend.ai的前景表示看好。他认为,虽然之前没有做过类似的投资,但一些投资过的项目如MakerBot与Tend.ai有相通之处。MakerBot公司生产以塑料为打印材料的3D打印机。

不过,Tend.ai的机器人还处在研发阶段,当研发达到一定程度时才会有产品投入市场。Silliman表示,目前筹得的资金也将主要用于研发工作

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