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作为企业级广域网的未来之星,SD-WAN 到底是一种怎样的技术?

作为企业级广域网的未来之星,SD-WAN 到底是一种怎样的技术?

作为软件定义网络(Software Defined Network, SDN )技术中的一个细分,软件定义广域网(Software Defined WAN,SD-WAN)无疑是从2015年到现在企业级广域网布局中最热门的技术之一。作为该领域一个快速兴起的新技术,SD-WAN将软件可编程和商业化硬件结合起来,提供自动化、低成本、高效率的广域网布局服务,大有取代传统广域网布局技术的趋势。

据外国市场调研机构IDC预测,相对传统企业广域网方案,SD-WAN可以节省至少20%的费用,到2020年,SD-WAN市场规模将超过60亿美元。美国信息技术研究和分析公司Gartner在今年7月底发布的技术曲线中,将SD-WAN服务以及SD-WAN产品作为热点技术之一,并预测在未来的2~5年将大规模商用。

目前,包括AT&T、Verizon、SingTel和NTT等在内的各大运营商,Cisco、Nokia和Juniper在内的各大通信设备供应商,也都在SD-WAN技术上积极布局,希望在网络基础连接服务的基础上,充分利用现有的业务实力,尽快推出基于SD-WAN技术的新产品,在快速增长的SD-WAN市场上占有一席之地。

那么SD-WAN究竟有着怎样的优势,能够让业界纷纷对其表示看好呢?这还要从SD-WAN究竟是什么说起。

如图所示,在传统的企业广域网布局里,分支机构和总部之间需要凭借Internet或者专线建立链接,从而实现共享数据、E-mail和Web应用等服务。在这种方式下,如果数据交互全部通过公开的Internet分发,则会大大影响传输效率,造成响应延迟。如果采用Internet和专线结合的方式,则很容易出现业务分发的不均衡。而如果全部采用专线,又会造成架设成本的指数级上升,这是一般的企业所无法承受的。

作为企业级广域网的未来之星,SD-WAN 到底是一种怎样的技术?

不能忽视的一点是,在这种情况下分支机构的网关作为客户端,还需要增设复杂的客户终端设备(Customer Premise Equipment,CPE设备),通常包括了WAN优化、防火墙、VPN和网络增值服务等,这种传统网关的配置管理复杂,需要专业人员维护。当然,现在也有许多中小企业选择使用私有云服务,也就是将总部数据放在了公有云端。这种方式需要通过公有Internet来实现数据互通,网络质量同样无法保障。

如图所示,在当前比较常见的SD-WAN应用场景中,采用了Internet和专线共存的方式,通过引入SD-WAN控制器,完成了分支机构CPE设备的集中管理以及自动化配置,包括各种Internet接入及专线接入的配置管理等。SD-WAN可以提供企业广域网及应用的可视化,提供了智能路由功能,能够基于网络环境的实时状态,将各种应用的数据智能调度到各自的链路上,保障了分发的高效性和通讯的实时性。并且,SD-WAN控制器还可以灵活部署在企业侧或者云端。

作为企业级广域网的未来之星,SD-WAN 到底是一种怎样的技术?

SD-WAN这种智能化和自适应的网络结构,一方面降低了企业架设广域网的运营成本,另一方面也为网络服务的升级、搬迁和需求更改增加了灵活性和机动性,特别是对于那些跨地域性的大企业而言,因此成为了企业级广域网络技术里的一大热点。

然而,作为一个新型的技术,SD-WAN本身也存在一定的局限性,而且并非对所有企业都具有同样大的吸引力。

SD-WAN作为企业IT网络的一部分,需要和企业总部、分支机构、各种局域网接口、企业私有云和数据中心,以及企业IT网络中的其他应用部署成为一个有机的整体。但是现状是各家SD-WAN供应商各自为战,提供的解决方案无法形成一个统一的标准,对网络的运维和协调,以及技术本身的推广都造成了一定程度的障碍。

另一方面,现实中有很多企业对SD-WAN的热情并没有想象中的高涨,一部分受访企业甚至对该技术在传统Internet协议下的可靠性以及带宽的占用率表示了担心。

当前,随着网络接入带宽和骨干容量的不断提升,企业、终端以及数据中心等实体进行移动互联需求的不断提高,带来了传统广域网市场的变革,SD-WAN技术作为这种变革的代表提供了一种简单高效的广域网实现方式,受到大部分从业者的追捧。未来,随着网络接入技术和接入需求的进一步提高,以SD-WAN技术为代表的广域网部署领域也必将迎来更大的发展。

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