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无人机项目“放缓”,Google 更希望赚钱而不是冒险

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在 Google 不断成长的路上,“创新”一直是其信条之一,但事实证明 Google 也没办法无限度支持创新。

去年 8 月,Google 进行了一次彻底性结构调整,Google、Calico 以及其他 Google X 项目最终成为了新成立公司 Alphabet 的子公司。这也凸显出了 Google 在创新上的“决心”——自动驾驶、无人机、高速光纤网络、机器人这些“尝试”并不是玩玩而已,我们有可能将他们拔高到跟 Google 一样高度。

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图片来自 Yahoo

可惜事实结果却是“残酷的”,掌握着众多 Google 原有创新性项目的 Google X 实验室投入众多,项目也不错,却没有什么成果。

自动驾驶技术由于数据问题已经隐隐落后于竞争对手 Tesla、Uber;超高速光纤项目 Google Fiber 不断拓展覆盖范围,但从一开始免费也调整为收费;在控制方面无人能敌的机器人项目 Boston Dynamic 也被出售给了丰田。

最悲剧的是,这个“下坠”趋势并没有停止迹象,而 Google 无人机项目 Project Wing 似乎就将成为上面趋势中的下一个项目。

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图片来自 Extremetech

根据外媒 Bloomberg 报道,Google 无人机项目 Project Wing 背后的技术团队被迫“放缓”,具体改变包括人员缩减、减少活动等等。

团队内部人员还爆料,在今年 10 月 Project Wing 负责人 Dave Vos 离职之后,团队招聘就已经被冻结。部分员工还被约谈,被告知尝试在 Google 中寻找其他职位。

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图片来自 techicorner

当然 Alphabet 进行预算缩减并非“无的放矢”,关键是想将这些充满“不确定性”的项目资金收回,转投到能够带来现实利益项目中去。Google X 中很多项目都很“未来”、很有“潜力”,但是前提无疑是大量资金、人员、时间的投入。从 Alphabet 最新决策来看,“如何能够在现在赚更多钱”的想法无疑占了上风。

这也与 Alphabet 内部盈利能力息息相关:Alphabet 第二季度财报中营收较去年上涨 21%,但其中其他营收(Nest、Google X、风投)等等仅仅占 10%。与 Google 核心搜索、广告相比,这些潜在“可能性”实在太过渺小。

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图片来自 Eurotransport

相比之下,另一家硅谷互联网巨头 Amazon 则在不断加大自家无人机的研发投入,前不久才对外公开了自己位于英国的无人机研发实验室。这样看来 Amazon Prime Air 很可能在实际商用进度上反超 Google。

当然,无人机项目“不确定性”也是客观原因。就拿 Project Wing 自己来说,一开始规划是用来运输继续的药品和医疗用品(比如心脏除颤器)。随后又转变到了讲究新鲜的食品运输。

早前,Project Wing 就已经和星巴克方面达成了合作关系,进行送货方面的尝试。但随后却又因为 Google 希望访问用户数据而遭遇“搁浅”。

在周二 The Verge 访谈中,Google X 的负责人 Astro Teller 表示:

这个无人机项目能够引人注目地、神奇地改变现有世界。

但就从这次 Alphabet 自己下“绊子”来看,这个愿望能否实现肯定需要画上一个大大的问号。

题图来自 Youtube

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