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Google 的探月大赛,2000 万美元大奖可能被这家印度公司拿走……

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印度的 Indus 可能会是第一家登上月球的私人公司。

事情要从 Google 那个 XPrize 月球大赛说起。

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图片来自:Xprize

这项赛事于 2007 年推出,一开始共有 30 支队伍报名参赛,不过随后陆续有 14 支队伍中途退出。比赛内容有四点:造一个探测器,把它送上月球,在月球上跑 500 米,传回高清图像。

当然,所有的队伍都必须独立完成任务,接受政府的援助比例不得超过 10%。

XPrize 奖励非常诱人:2017 年 12 月底前首支完成任务的队伍,将获得 2000 万美元,第二名为 500 万美元。

Indus 就是参赛队伍之一,也是唯一来自印度的团队。

事实上,Indus 是在大赛启动 3 年后才加入的。该团队的负责人 Sheelika Ravishankar 在接受《连线》杂志采访时透露,他们几名初创成员中没有一人具有太空方面的背景。

虽然来得有点晚,但如今 Indus 已经发展成为一家超过 100 名雇员的公司,并成为三支获得 100 万美元月球着陆技术“里程碑” 奖的队伍之一。“在 6 年里,我们从维基百科前往月球。”

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图片来自:Indus

按照计划,Indus 的探测器将于明年 12 月,搭载印度太空研究组织(Isro)的“极卫星运载火箭”(PSLV)升空。这也是该组织首次为私人公司执行发射任务。

PSLV 火箭具有良好的发射记录,曾被用于执行月球探测器“月球初航”(Chandrayaan-1)的发射任务。

据 Indus 介绍,PSLV 发射升空后,航天器将绕地球飞行两圈半,随后摆脱地球引力,朝月球飞去。

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图片来自:Indus

7 天半之后,航天器将抵达距离月球 100 公里处,随后逐渐减速,以被月球引力捕获。

之后,航天器开始绕月球飞行,并在推进器的作用下继续减速,慢慢接近月球。着陆的过程将由航天器上的软件自动控制。

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Indus 飞船,内部为月球探测器(图片来自:Indus)

着落地点选定为 Mare Imbrium,名字取拉丁语“海上阵雨”之意,是月球上一个广阔的尘土区。

成功着落后,探测器将被释放至月球表面,这辆重 10 公斤的微型车将尝试在地面行驶,并将信号传送回地球。Ravishankar 表示:“我们的支持者和赞助者可以驱动月球表面的探测车。”

如果 Indus 能率先完成任务,他们将成为第一家实现月球探测的私人公司,甚至还做到了印度国家机构都未能做到的事:在月球上软着陆。

至于竞赛结束后,团队将何去何从的问题,Indus 也已经有了初步规划。

其联合创始人 Narayan 表示他们不会继续从事与月球有关的活动,但他们仍会进行与太空有关的业务,毕竟团队已经有了设计原型、分析空间级技术的能力,他们可以尝试一些与开发商业卫星有关的项目。

题图来自:Indus

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