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霸王龙的“小短手”到底有什么用?竟是…

作为史上最强的猎手,霸王龙的一切似乎都那样完美:血盆大口、弯锥般的牙齿、粗壮的颈部、发达的后肢……但是,只有一样东西看起来有点令人失望,那就是与其庞大体形不成比例的细小前肢。

近13米长的硕大身躯只装配了一对1米长的前肢——只相当于成人手臂的长度,连自己的嘴都够不到。人们一度认为,这是一种退化的结构,已经没有任何实际用处了。

事实果真如此吗?

霸王龙的“小短手”到底有什么用?竟是...

科学家发现,霸王龙的前肢骨骼很结实,并且有较大的肌肉附着区,说明这对细小的前肢比看上去的强壮,应该不是已被淘汰的结构。关于霸王龙前肢的功能有以下几种假说:

(1)当霸王龙伏在地上时,需要用前肢撑起前半身后才能站起来;

(2)在捕猎的时候用前肢控制住挣扎的猎物;

(3)在交配的时候抓牢自己的配偶。虽然不能直接观察霸王龙是如何使用前肢的,但是人们仍然通过详细的研究和合理的推测挖掘出了这对细小前肢存在的意义。

霸王龙的前肢除了短小之外,还有一大特色就是只有2根手指,这和大多数肉食性恐龙不同,因为它们有3根手指。乍一看,这有些奇怪,但仔细看看其他动物,这其实不算什么。

四足动物的“手”通常有5根指头,但许多四足动物的手指会退化甚至消失,因此,四足动物大家族中既有5指的,也有4指的,还有3指的,甚至出现像霸王龙这样2指的。

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临河爪龙

在恐龙家族中,像艾雷拉龙等非常原始的恐龙有5根手指,但更加进步的恐龙开始减少手指数量。霸王龙的近亲一般都保留着3根手指,但不知什么原因,霸王龙只有2根手指了。有人猜测,这可能是霸王龙的手失去了捕猎功能,不再需要抓握,因此就更加退化了。

不过,霸王龙还不算手指最少的恐龙。在中国内蒙古临河地区发现的临河爪龙仅保留了1根手指。科学家猜测,临河爪龙用它只有1根手指的“手”来挖掘蚁穴,获取营养丰富的蚂蚁来喂养自己。这样看来,临河爪龙虽然只有1根手指,但这根手指作用却很大,成为它取食的有力工具。

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