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索尼大法被诉索赔800万 却让国产厂商捏了把汗

索尼大法被诉索赔800万 却让国产厂商捏了把汗

一向以黑科技著称的索尼大法被告侵权了,并且还是在中国市场被起诉的。

前几天,索尼移动被一家名为“无线未来科技”的公司诉至南京市中级人民法院,理由是索尼移动旗下两款 Xperia Z5 手机涉嫌对该公司持有的专利构成侵权,无线未来科技请求法院判令索尼移动赔偿损失 800 万元,并判令禁售这两款手机。

这原本只是一场司空见惯的专利诉讼案,放在专利纠纷四起的手机行业更是不足为奇,但这场官司却让整个国产手机行业捏了一把汗,而这一切还得从无线未来科技这家公司说起

索尼大法被诉索赔800万 却让国产厂商捏了把汗

许多人都以为这是一家中国公司,但事实上起了中国名字的并非都是中国人。有资料显示,该公司实际上是加拿大 Wi-LAN 公司旗下子公司,而 Wi-LA 公司是一家全球知名的 NPE 或 PAE 机构。

所谓的 NPE (专利非实施主体)或 PAE (专利主张实体)机构,是指自己不从事专利产品的生产和制造,而是通过专利许可授权获取收益的机构或公司。也就是说,这种公司通常没有实体业务,主要靠专利为生。在业界,它们有着一个共同的称呼——专利流氓 (Patent Troll)。

我们来细数下 Wi-LAN 公司历年来发起的专利诉讼。

2007 年,该公司就曾与苹果、戴尔、惠普、英特尔以及索尼等知名公司发生过专利诉讼。当时, Wi-LAN 公司指责这些公司侵犯了它们与 Wi-Fi 相关的专利以及 DSL 产品中使用的电力消耗技术等方面的三项专利,而涉嫌构成专利侵权的产品主要是无线路由器、调制解调器以及笔记本电脑。

2008 年6月, Wi-LAN公司向美国德克萨斯州东区地方法院提起诉讼,指控 UT 斯达康侵权,直到 2010 年才与后者达成专利诉讼和解。

2011 年,该公司又向美国德克萨斯州东区地方法院提起诉讼,指控苹果、 LG 、阿尔卡特-朗讯、戴尔、惠普、宏达电、京瓷无线等多家公司侵犯其专利权。本次诉讼涉及该公司两款与 Wi-Fi 和 LTE 有关的专利。

2012 年,该公司又向 RIM 发起诉讼,声称侵犯了其与蓝牙技术相关的第 6260168 号美国专利。

据不完全统计,截止目前, Wi-LAN 公司仅在美国就已经对 100 多家高科技公司发起过约 300 起专利侵权诉讼案。起诉对象既有苹果、 LG 、惠普、戴尔、高通、爱立信、DLink 等国际厂商,也有联想、中兴、 TCL 、 HTC 、海信等进入美国市场的中国公司。

可以这样说,大部分在美国混的科技公司都被 Wi-LAN 怼过。

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那么,索尼被起诉为何会让国产厂商紧张?

从涉案专利来看,无线未来科技起诉索尼移动的专利为中国授权专利 ZL200880022707.5 (CN101689884B),名为“通信网络系统中控制信道”。该专利技术内容是对 3GPP LTE 物理下行链路共享控制信道(PDSCCH)结构的设计,对控制信道配置至少一个控制信道元素,其携带用于检测控制信道的相应标识符的信息,进而降低控制信道解码的复杂性。

从技术的角度来看,由于该专利涉及 LTE 网络中控制信道的分配和解码,与 3GPP TS 36.213 、中国通信行业 YD/T2560.4-2013 标准中关于物理下行控制信道过程的内容较为相关,因此,该专利很可能构成标准必要专利。

而标准必要专利是实施相应标准产品的生产、制造无法绕开的专利,一旦被认定构成标准必要专利,那么,需要为此专利“买单”的就不会仅是索尼移动,而可能会是整个国内的智能手机行业。

也就是说,如果此次案件的判罚对无线未来科技有利,就不排除它会利用该专利向其它国产厂商发起诉讼。但更可怕的是,由此会引来更多的 NPE 机构,把专利诉讼战火引向了中国市场。

此前 NPE 机构的主要战场是在欧美市场,对国产厂商的威胁不大。而一旦战火烧到国内,国产厂商就会面临前所未有的专利危机。华为、中兴等专利深厚的公司或许还能从容应对,而小米、魅族、OPPO、vivo等专利实力较弱的厂商就可能会难以招架了。

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