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PMGO开发商:像[魔兽世界]一样做MMO

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Gamelook报道/《Pokemon Go》毫无疑问是2016年最成功的游戏,当7月初推出到App Store之后,这款LBS+AR玩法的手游迅速风靡全球,你在当时几乎可以在任何地方看得到该游戏的影响力,哪怕是它尚未覆盖的地区。

一时之间,所有社交网络和媒体都被这款手游刷爆,它接连打破了手游下载记录,取代各大应用成为了榜单霸主。很多人觉得该游戏是任天堂做的,所以投资者们迅速把股价抬到了空前水平。然而,该游戏实际上是由谷歌分支出来的Niantic团队完成创作,在其前作《Ingress》的基础上增加了AR玩法。

由于加入了真实世界行走的玩法,有关玩游戏出事故的消息层出不穷,不过,这些都已经成为了过去,Niantic公司首席市场营销官Mike Quigley最近在接受采访时表示,《Pokemon Go》更像是一款MMO游戏,有时候,玩家们大批聚集在公园等场所一起玩游戏;还有时候,由于玩家数太多而导致了服务器崩溃招致批评,他表示,希望这款游戏能拥有像《魔兽世界》一样的生命周期。

全球爆红背后:让整个团队都蒙圈了

意外的成功是Niantic怎么都想不到的,所以他们用了好几周的时间才解决服务器问题。当Niantic屏蔽了流行的第三方服务Pokevision之后,粉丝们也非常愤怒,虽然后者为《Pokemon Go》带来了大量玩家,但也对服务器造成了严重的影响。

PMGO开发商:像[魔兽世界]一样做MMO

然而,和大多数游戏一样,在热度过了之后,Niantic面对的也同样是如何保持游戏继续成功的难题。四个多月之后,《Pokemon Go》的表现更加稳定,而研发团队也适应了持续推出新内容的节奏,万圣节活动的推出让DAU增长了接近20个百分点。

Quigley说,“初步的问题已经解决了,现在我们可以回过头来做核心功能了。我们没办法掩饰,对于《Pokemon Go》的成功,我们都蒙圈了,这个产品的意外爆发让我们很多方面的问题暴露出来,我们必须承认,这个暑期是非常痛苦的,没有人睡好觉。但这是一场马拉松而不是短跑冲刺,我们做《Ingress》的经历就可以充分证明”。

没有人预测到这个游戏能够成为今年最大的意外,虽然《Ingress》的LBS玩法此前就有,但它和知名IP以及AR玩法结合起来,还没有人试过,它是最成功的《口袋妖怪》游戏之一,但却不是出自任天堂之手。AR的技术并不成熟,也未经验证,甚至该游戏发布之后,Niantic都没有招聘一个社区经理职位来负责处理玩家遇到的问题。在发布前几周,由于缺乏沟通,Niantic遭受了很多不必要的损失,如果从头再来,他们还有很多可以准备的。

Quigley说,“我们仍然是个小团队,我们希望在明年把团队翻倍,我们希望优先选择重要的事情完成,其他问题当我们有能力的时候再处理,回过头来看的话,我们希望在特定方面可以准备更多的资源,但游戏发布之后人们似乎根本听不到我们的声音,这只是因为我们有太多紧急的事情需要解决,比如服务器宕机,坦白来说,这个问题导致了公司重心偏移,我们希望保持游戏运行下去,因此所有都必须负责各自领域的问题”。

对于Pokevision,虽然该应用对游戏带来了帮助,但权衡再三,Niantic还是决定屏蔽它,Quigley回忆说,“他们对我们服务器的影响很大,我不敢说这是两败俱伤,但对我们而言这是很难平衡的,你既要让粉丝们开心,又得让游戏正常运行。所以为了游戏品牌、更多的用户和Niantic,我们必须做这个艰难的决定,但最终我们发现,这对于游戏产品的生命周期是有益的”。

PMGO就是MMO:希望生命周期像《魔兽世界》一样

提到生命周期,很多人都知道手游生命周期比较短,对于《Pokemon Go》这样的暴发户而言,Niantic是如何看待它的呢?Quigley说,“没错,我们也了解过手游的生命周期并且对《Pokemon Go》进行了模拟,但最初的增长趋势超过了我们的想象,但我们尽量不受这些东西的影响,我们知道自己在做什么,知道团队希望打造什么样的产品,我们听取社区的反馈”。

PMGO开发商:像[魔兽世界]一样做MMO

新增加的Neayby功能

但更大程度上而言,我们的游戏更像是MMO,我们两周更新一次客户端,两周做一次服务器维护,每隔两周我们都会推出新内容或者bug修复,这是我们规划中最重要的内容。

我认为我们的生命周期和发展曲线会与免费手游产生很大不同,它更像是《魔兽世界》,因为我们就是在做这样的游戏,我们并不是赚一笔快钱就走人的,我们的重点从来都不是如何做货币化,而是做品牌和粉丝维护。

通过时间的累积,我们希望和粉丝之间建立信任,他们可能不一定总能知道最新情况,不是总能听到我们说什么,但我们在关注玩家们的意见,我们始终都在听取社区反馈。“有些玩家可能放弃了游戏,但他们从来不会停止给我们反馈,比如他们对游戏的怀念,以及对我们屏蔽第三方服务的失望,所以,有些改变我们做的可能比较晚,但我们正在一点点的改善,未来可能会有大的改动,我们在不断地发展,不断地做粉丝们想要的东西”。

Niantic每天都接到很多的粉丝请求,他们还在努力做到更多。截至目前,《Pokemon Go》仍在很多地区没有发布,比如中国和印度。对于这个小团队而言,还有很多是必须实现的,Quigley表示他们有信心也有耐心,“如果6个月或者12个月之后,希望粉丝们看到我们在做的努力,因为最终产品的好坏,要由玩家们来评判”。

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