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上世纪 80 年代,他开发了最早的步行模拟游戏

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步行模拟是近年来兴起的一种游戏类型,从《Gone Home》到《Dear Esther》,再到最近发行的《Firewatch》和《Virginia》,这种游戏一直是备受争议的。有人认为,它拓展了游戏的边界,提供了全新的体验,而反对者则认为它脱离了游戏的范畴。

其实,步行模拟并不是全新的游戏类型。它的起源可以追溯到上世纪 80 年代。当时,独立开发者 Graham Relf 制作了一个名为《Explorer》(《探索者》)的游戏。这是一个纯粹探索型的游戏,包括用过程生成技术制作的场景,而且,游戏中可探索的地点是无穷无尽的。

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“在我上学的时候,计算机还是非常新奇的东西,” Relf 对 Eurogamer 网站说,“到伦敦帝国学院学习物理学时,我才首次接触到计算机。大学二年级时,我看到讲授 FORTRAN 语言的短期课程,立刻就报名了。” 随后,他得到某科研公司的工作,得以满足自己编程的欲望。

1978 年,家用计算机开始出现。“我买了一台 TRS-80(由 Tandy 公司生产,在 Radio Shack 销售),因为它的 RAM 达到了 16KB……” 在这个机器上,Relf 想要编写一个基于“场景生成”的程序。

“由于 RAM 如此之小,我很自然地产生了这种想法:用算法生成场景,而不是把它们存储起来。要追踪玩家的方位,程序只需要少量的数据即可,因此,为何不实时计算玩家周边的环境呢?”

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他制作了一个 3D 迷宫,为杂志写了一篇相关的稿件,然后开始了全新的项目。这一次,他用上了新的 ZX Spectrum 计算机。新游戏的名字是《The Forest》(《森林》),一个纯粹的步行模拟游戏。游戏得到了一些赞誉。于是,Relf 接着开发了一款名为《Explorer》的游戏。

在《Explorer》中,玩家的太空船失事,坠落到一个类似地球的星球上。要想从那里逃脱,玩家需要收集 9 块关键部件。看起来很简单?据说,游戏包括了 400 亿个地点,足以让游戏老手茫然失措。

问题在于,尽管《Explorer》的技术让人惊叹,游戏的节奏却太缓慢了。因此,许多游戏评论家给出了非常负面的评价。许多人认为,这更像是技术演示,而不是一个游戏。

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Explorer 的发行商是 Activision 的英国分部 Electric Dreams。在谈到这个游戏时,Electric Dreams 的主管 Rod Cousens 说:“它是一个有趣的东西,但是,开发过程并不顺利。我们一直在做实验性的东西,试图推动游戏的边界,想要与众不同,因为我们觉得,那是游戏公司应该做的事情。我们不应该模仿或者止步不前。有时候,这种想法是有效的,有时候是无效的,但是我们尝试了不同的东西。”

图片来自 pixelatron,题图来自 cannotbetamed

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