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Google 推出 VR 版 Google 地球,让你畅游世界

Google 推出 VR 版 Google 地球,让你畅游世界

11 月 16 日,Google 在其官方博客宣布推出一款称为 Google Earth VR 的免费新应用,也就是虚拟现实版的 Google 地球。该应用支持 HTC Vive 头戴设备,用户足不出户,就可以在 VR 世界中尽情遨游,探索世界各地的文化瑰宝,浏览不同的地标建筑,享受站在世界之巅的感觉。

VR 版 Google 地球已经研发了有一段时间,它在概念上与 Google 之前针对自有 Cardboard 和 Daydream 设备平台而发布的 Street View 服务版本相似。不同之处在于 Street View 提供的是一系列 360° 街景拍摄图片,而 VR 版 Google 地球展现给用户的是世界各地的地质风貌景观,除此之外,用户也可以体验曼哈顿或纪念碑谷等导览路线景观。

截至目前,Google 地球只支持 HTC Vive 设备,但 Google VR 应用产品经理 Mike Podwal 表示Google目前正在“积极探索,希望能够支持更多平台”。2014 年,Google收购VR 开发工作室 Skillman & Hackett 后,推出了首款基于 Vive 头戴设备的绘画应用Tilt Brush。所以,本次 VR 版 Google 地球也是 Google 有史以来发布的第二款 Vive 应用程序。

VR 版 Google 地球与常规 Google 地球存在同样的问题,那就是略显粗糙,许多地区都只有平面地图和粗糙的地质地形。像树木之类的自然特征也只是呈现块状的聚合多边形,但是作为一种虚拟旅游体验模式,这仍称得上是一个不错的选择。

在此之前,Google 在 VR 方面做了不少努力,VR 版 Google 地球的推出自然也与之前的努力有着千丝万缕的联系。Podwal 和 VR 地球工程负责人 Dominik Kaeser 认为,虽然它的全体感控制目前还不能在 Daydream平台应用,但 VR 版 Google 地球仍是对 Street View 的一种自然补充。在未来,这两者之间应该可以实现无缝结合。与此同时,VR 地球与 Google VR 教育项目 Expeditions 也有着较高的契合度。

想到如果可以使用这款 app 的开放版本或者是类似于 Google 常规地图版的Tour Builder创意工具,那效果才最令人兴奋。用户可以自由的在地球上插入个人图片和描述,来创建自己的旅行故事。商家可以在网站下载 Google Maps 插件,向用户展示商店周边社区的 VR 版本。即便现在并没有上述这些功能,VR 版 Google 地球仍不失为目前最大、最开放的 VR 应用程序之一。

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