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【广州车展】别克的未来汽车,通用汽车的未来中国战略

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虽然爱范儿曾说,广州车展的重要性愈来愈低,但这里毕竟是华南地区历史悠久的大型的汽车展览,而广州也是华南地区重要的汽车生产基地。故此,重视中国市场的海外车厂,仍然会把广州车展视为产品或概念车的首发地。

而别克 (Buick) 传奇概念车 Velite 的“全新一代”,也因而在广州车展上首度现身。

Velite 与中国市场

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2004 年,别克在纽约车展首度展出这台经典概念车 Velite(上图) ── Velite 一词来自古代欧洲一队勇于开拓的精锐部队,其寓意是时光中汲取灵感,在今天预演未来,藉此揭示了它作为概念车的身分。事实上,根据别克官方说法,2004 年的 Velite,是他们历史上影响最深远的五台概念车之一。当时的设计师,通用高级设计执行总裁 Anne Asensio 的说法:

Velite 是表达别克对巧妙设计的悠久历史传承。Velite 作为一次对美国的尊贵风格的表达,其那具吸引力的姿态和整体外观,正好突显别克在世界豪华休旅车舞台上的华丽驾驶体验。

但在金融风暴过后,这家重生的老牌美国豪华汽车品牌,绝大部份营收都是来自中国。所以,别克把他们这台经典的概念车 Velite ,选择“重生”于广州车展;而且负责这台概念车的设计师,这次亦换成中国人 ── 上汽通用汽车泛亚汽车技术中心首席设计师曹敏(下圖)。

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曹敏解释 Velite 的设计意念时,就突显了中国文化的重要性:

Velite 概念车的整体设计处处可以看到源自“水”的灵感,呼应中国传统文化的“上善若水”的哲思。

故此,我们也能从这台概念车,看到海外汽车如何重视中国汽车市场,也藉着这辆概念车,察看别克的母公司、曾经是全球第一大汽车生产商通用汽车 (General Motors),如何看中国汽车的未来。

动感的、智能的新形像

曹敏指出,2016 年的全新 Velite 采用“水”作为核心,是希望透过云流水般流畅而富于雕塑感的曲面,配合主动式空气动力学设计,让车身更流线型;而 Velite 作为概念车,其如行云流水般流畅而富于雕塑感的曲面,正好构成别克的全新“动感雕塑”设计语言。

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Velite 在外观上(上圖),继承了威朗 GS 的高性能揭背车 (Hothatch) 风格,但它采用了跨界式的设计,把休旅车 (RV) 的实用性集于一身。除此之外,全车满布酷炫的灯带,特别是曲面OLED动态矩阵式尾灯,更有着像宝马 i7 的那种科技感。

可是,别克向来传统巨型的“直瀑式” (Waterfall) 进气隔栅,却进一步被缩小(下圖)。

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事实上,不少外国老牌车厂都极力的在汽车里,加入各种动感的跨界式设计:例如奔驰 (Mercedes-Benz) 推出 CLS、保时捷推出了 Panorama 等,把动感形像加入豪华房车里。但别克在中国,向来都以商务豪华汽车的形像而驰名,虽然形像正面、但偏重商务的形像稍嫌过于稳重。

随着中国新一代的兴起,年青人的消费力也在急速上升,所以别克也需要由以往的老成,转化为更年轻动感、但又足够奢华的形像。

准备新能源大战

Velite 借助“水”的形像,除了是动感化的表示之外,“水”也暗喻了别克在本年 4 月发表的新款车标 ── “绿色、科技、环保”的“别克蓝”的新能源战略。

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在最近二十年来,各大车厂一直在寻找新的环保能源战略:除着大众汽车造假丑闻,而导致欧洲车厂的柴油战略受巨大重挫,而氢燃料或生物燃料等设计一直未能普及。故此,今天在汽车新能源战略上,最受重视的仍然是“电”。

诚然,特斯拉近年在电动车和自动驾驶上大出风头,但考虑到不少消费者仍然很忧虑电动车的续航力,以及车厂本身在发动机和电池的技术问题,仍然使不少传统车厂在电动车战略上进退维谷。

传统车厂的另一个选择是俗称“混能车”的混合动力汽车,但混能技术的复杂程度绝不亚于电动车,要在“电力”和“汽油”动力之间无缝切换,绝非容易。目前,除了在混能车上布局多年的丰田之外,能做到在油、电之间无缝切换的车厂并不多,导致目前不少车厂只能到低度至中度的混合动力,使产品缺乏竞争力。

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但是,别克的母公司通用汽车 (General Motors),就是目前少数拥有无缝混能汽车技术的公司,而 Velite 这台概念车上,正好是使用最高端的 PHEV 混合动力设计。(上圖為通用旗下凱迪拉克所用的 PHEV 汽車)

通用汽车的中国战略

事实上,别克这个品牌在中国的特殊情况,其实就已经反应了通用汽车这家曾经是全球最大的美国汽车生产商,他们在中国的汽车战略;而 Velite 概念车,本身就是一种示范性质的演示。

故此,从 Velite 当中,我们已经可以看到通用藉着别克品牌,在中国市场押注在年轻化和混能战略上。未来别如何改变中国消费者对别克商务车的既有形象、如何克服 PHEV 的复杂性和高成本,将会是通用汽车未来在中国需要克服的关键。

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