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中国超算再称霸 美媒:特朗普不会允许美国当第二

据外媒报道,美国当选总统特朗普曾表示他喜欢赢,这意味着在超级计算机领域居于次席——落后于中国——对他来说恐怕不是个可接受的方案。至少,第29届国际超算大会(SC16)的部分美国专家是这么希望的。

在本周更新的TOP500国际超级计算机榜单中,中国大发神威,不但继续垄断冠亚军位置,在上榜系统总数上也首次追平美国,同为171套。中国在打造大型计算系统方面行动堪称神速。

约10年前,中国还只有10套系统在该榜单中上榜。如今,中国预计将在2020年推出一套百亿亿次级系统,领先美国三年。

“美国没有最快超级计算机的事实可能会刺激特朗普在该领域发力,以夺回领先优势,”研究公司IDC的高性能计算机(HPC)分析师厄尔·约瑟夫说。“我认为他喜欢成为赢家。”

目前尚不清楚,特朗普对HPC和科学投资拥有怎样的计划,以及他的科学顾问团队将有哪些人员,这些人的理念是什么。供应商们仍在试图弄清特朗普政府的大政方针。

超级电脑制造商Cray首席战略官巴里?伯尔丁说,其公司对两种大选结果都有准备,但高管们对希拉里的超级计算机政策了解更多一些。

“我认为我们需要坐下来和他们谈谈,这是最重要的事情,”伯尔丁在谈到即将到来的特朗普政府时说。“我们已经合作过多届政府,我们也会与本届政府合作。”

政府的角色十分关键。它是唯一一个能够为HPC研究提供资金支持的实体,并且承担这些系统所需的数亿美元成本。这些系统取得的进展帮助供应商开发更小的系统,从而提供给更广泛的用户。

约瑟夫认为,HPC投资的商业案例或许能打动特朗普。IDC调查HPC用户发现,在三年期内,每对HPC投资一美元平均就能产生551美元的营收。

特朗普曾在竞选期间表示,“科学进步确实需要长期投资。”而超级计算机能够用于每一个科学领域,如太空探索和气候变化研究。特朗普已经对“可行的太空项目”表示支持,但也曾说过气候变化是一场骗局。

美国的计划是,到2023年部署百亿亿次级超级计算机系统,这需要持续的研究资金投入,而且最终打造每台机器还将花费2亿至3亿美元。

在本届SC16大会上,制药公司葛兰素史克的顶级计算研究员玛莎?海德对出席者表示,开发新药,尤其是定制化或精密的新物需要HPC性能不断提高。

“药物研发行业目前正面临一场危机。”海德说。从疾病假设到开发出候选药物需要五到七年的时间,然后还要进行多年的临床试验,她说。

海德表示,仅仅采用现有方法或通过缩短程序无法加快药物研发的过程。要开发个性化药物,就需要采用新的研发程序,它将高性能计算、模拟和数据分析结合,来缩短疾病假设到最终治疗之间的时间。

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目前排名全球第一的中国神威·太湖之光超级计算机

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