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宇宙中出现一个诡异的新星系:科学家蒙圈

最近一个天体物理学家国际团队发现,绕着银河系和仙女座星系在运动的矮星系其轨道很不自然,这显然违背了公认的星系形成模型。

来自罗切斯特理工大学(Rochester Institute of Technology)的天体物理学教授David Merritt表示,共轨卫星星系结构仍然与原生矮星系的分布相冲突。

宇宙中出现一个诡异的新星系:科学家蒙圈
巨爵座2矮星系

上图显示的是由甚大望远镜所拍摄的巨爵座2矮星系(Crater 2 dwarf galaxy),其中包含红巨星和蓝水平支星——这两种都是年老的恒星,它们标志着一个与年轻银盘分离的古代恒星群。

巨爵座2矮星系距离地球39.1万光年,这使它成为已知最遥远的矮星系之一。它也是较大的矮星系之一,其跨度约6500光年,位列银河系的卫星星系大、小麦哲伦云和人马座矮星系之后。

一项新的研究对当前星系的形成理论提出了异议,并质疑宇宙起源和演化的公认模型。根据标准宇宙模型,被称为暗物质的不可见粒子占据了宇宙总质量的25%。

科学家认为,暗物质维系着星系的稳定,因为普通物质的引力太小而不足以能形成星系这样的复杂结构。

宇宙中出现一个诡异的新星系:科学家蒙圈

标准模型预测,矮星系应该在小型暗物质团的内部形成,并且这些团块应该会随机分布在它们的母星系上。然而,天文学家观测到的情况迥然不同。他们发现,属于银河系和仙女座的矮星系其轨道位于一种较薄的巨型盘状结构中。

根据标准宇宙模型,在银河系和仙女座星系出现这样结构的概率约为0.1%。因此,天文学家认为,在遥远的过去曾有其他星系与本星系群相互作用,而这些卫星星系就是从那个星系中被拽出来。这个“潮汐模型”能自然地解释为什么观测到的卫星星系其轨道是在薄盘之中。

宇宙中出现一个诡异的新星系:科学家蒙圈

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