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Facebook Aquila 无人机正接受调查:首飞时出现结构性故障

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6 月 28 日,承载着扎克伯格“连接世界”梦想的 Aquila 的太阳能无人机首次试飞成功,但目前该计划不得不暂停。

近日,据彭博社消息,当日的测试里出现事故,幸无人员伤亡,美国国家运输安全委员会(the National Transportation Safety Board)已经介入调查,调查至少需要一个月才能出结果。

本次测试的是 Aquila 第一架原型机,未装载太阳能电池板,仅在约 655 米的低空进行 30 分钟的测试飞行,为自动飞行采集数据,Aquila 最终超额完成任务,飞行了 96 分钟。

试飞结束后,Facebook 在一封邮件报告里称“此次飞行是成功的,没有重大的意外事故”。7 月 21 日在 Facebook 官方博客上,一篇关于 Aquila 的文章中再次写到无人机的真实测试情况,文内则提到了“无人机在着陆前出现结构性故障”的问题。

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美国国家运输安全委员会(NTSB)也证实,Aquila 无人机着陆时确实出现了“机器结构性故障”,但 NTSB 并没有披露更多关于本次事故的细节内容,包括 Aquila 的损坏程度和故障发生的潜在原因调查结果。

NTSB 的官方发言人称,事故发生在当地时间的早上 7 点 43 分,且属于“大型事故”,所幸没有人员受伤。考虑到 Aquila 无人机的潜在危险性,NTSB 将会进行一次全面彻底的调查。

用能长时间飞行的无人机替代卫星的做法,Facebook 不是第一家,而这种无人机出现故障,Aquila 也不是第一架。据 NTSB 介绍,2015 年 5 月时,Google 母公司 Alphabet 的无人机 Solara 50 在新墨西哥的沙漠着陆地带飞行时遇到了热上升气流时就出现了失控的意外状况。

Aquila 的太阳能无人机是 Facebook Connectivity Lab 多年来的智慧结晶,计划为世界 16 亿无法上网的人提供廉价的网络接入。

根据扎克伯格的愿景,他们要保证无人机飞行在 20000 米的高空。在这个高度上,较弱的风可以保证飞行的稳定,也不会影响其他航天器的飞行,并且保证信号强度。这种高度上,一架无人机可以保证一个中等城市的网络连接。此外,在这个高度上飞行,这款飞机最高可飞行长达 3 个月。(关于 Aquila 的技术问题此前爱范儿已有介绍, 有兴趣者可点击链接查看)

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Aquila 还在做实地测试。此前,爱范儿认为对 Facebook 来说,他们还有很长的路要走。第一,他们要首先完成飞行器的开发,装上太阳能电池板进行实地飞行。第二,飞行器需要装载上激光发射器进行测试,并与地面的激光接收器进行配合。现在,Facebook 还得解决无人机着陆时的结构故障问题。

除了 Aquila 无人机,Facebook 还有用卫星“连接”世界的打算。但此前马斯克的 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭爆炸直接导致 Facebook 的第一颗互联网卫星被完全摧毁,据悉,这颗 AMOS-6 卫星原本计划是向非洲居民提供免费的上网服务。

图片来自:The Verge

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