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Intel实力挤牙膏:后年也没10nm 只有六核

不久之前,一家名为BenchLife的科技网站,曝光了大量有关Intel 2018年处理器产品线的线路图信息,而且大多重点是有关消费者最关心的台式机电脑处理器,相当值得一看。

为何这么说呢?因为这两年来,观察Intel所发布的产品不难发现,移动领域的产品Intel每一年都能按时更新,而台式机却一拖再拖,今年第七代Kaby Lake架构的桌面处理器现在都还没发布,显得对桌面芯片不够关心。

Intel实力挤牙膏:后年也没10nm 只有六核

Intel桌面芯片业务仍相当重要

我们从调查机构Statista的统计了解到,全球台式机电脑的出货量长期处于不断下跌状态。具体而言,早在2010年的时候还能有1.57亿的出货量,但到了2016年,目前的出货量仅为1.03亿,在六年时间里下跌幅度高达34%。而且该机构预计,2017年乃至到了2020年,出货量还会持续下跌。

当然了,这可能不太令人惊讶,毕竟很多适合膝上使用的移动计算设备,以及很多便携形式的产品,如平板电脑和大屏智能手机等,已经可以完成很多普通用户原先在台式机电脑上的任务,取而代之成为用户主要的日常核心设备也属正常。

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不过,整个台式机电脑的出货量急剧下降,对Intel而言绝非好事,因为台式机处理器的订单量,依旧占据了Intel赚钱业务的很大一部分,每年收入超过100亿美元。

若是从某些角度来说,Intel的芯片业务今天是全球十大半导体公司之一,至少在HIS对各个半导体公司2015年的全年营收调查中,Intel排在前十之内,但随着桌面芯片出货量的下降,不是没有跌出榜单的可能性。

就上述情况而言,Intel的桌面芯片业务的规模如今依然相当重要,这对于整体财务水平有直接关心。

那么,究竟2018年Intel准备了哪些值得一看的台式机电脑处理器呢?事不宜迟,我们来一探究竟。

“再”来一次14纳米Coffee Lake

早在今年一月份的时候,我们很多人都已经知道,Intel最新一代台式机电脑处理器,将基于Kaby Lake第七代酷睿处理器设计。不过,随后很长一段时间里开始有传闻称,接班Kaby Lake桌面平台的后续微架构代号为Coffee Lake(咖啡湖)。

目前Coffee Lake已经被广泛报道,据称这是基于Intel最成熟14纳米工艺技术的又一衍生体。而之前同样被广泛报道的消息是,按照Intel多次强调的芯片计划,2017年的下半年,理应有望实现最新10纳米技术芯片的量产。但是现在来看,桌面电脑芯片用上10纳米似乎有点悬了,具体原因无法获知,可能Intel要跳票到了2018年下半年才能实现。

BenchLife称,新泄露的Coffee Lake消息,其实是Intel不小心公布到网站上的信息,基本上可以确定,Coffee Lake的芯片代号也就是老早称之为Cannon Lake的产品,而且Coffee Lake依然没办法采用Intel最新的10纳米工艺制程打造,其升级依然是改善先进的架构为主。

不过可能让人失望的是,Coffee Lake还是沿用与Kaby Lake不变的核心架构。

尽管芯片底层架构的改进,同样能够带来性能和能效上的改进,但提升是大是小不清楚,考虑到Intel长期在芯片架构上投入大量金钱进行研发,就是为确保架构的改进能够起到大作用,只能祈祷不要让人太失望了。

另外,BenchLife还表示,Coffee Lake预计在2018年2月左右登场,而那个时间点,正好差不多就是明年年初Kaby Lake台式机芯片出货之后一周年。

这有什么意义呢?

相对于Kaby Lake微架构的台式机处理器,如果Intel在Coffee Lake上没有做出突出的架构改进,很难体现出新一代芯片的“新意”在哪。Intel会如何处理这个问题呢?

根据BenchLife泄露的内容,Coffee Lake微架构桌面处理器将有两个很亮眼的变种型号,第一个是所谓的“6+2”配置,具体指的是“六核CPU GT2 GPU”,预计将会采用与Kaby Lake四核处理器相同的市场定位和定价情况,而且这枚处理器将是Coffee Lake最值得买的产品。

第二个值得一看的就“4+2”配置,也就是“四核CPU GT2 GPU”,同样是Kaby Lake顶端桌面芯片的代表作。

Intel实力挤牙膏:后年也没10nm 只有六核

如果合理预测的话,四核心的Coffee Lake顶级处理器,在Intel对底层架构稍微动刀的情况下,再加上最成熟的14纳米工艺制程,必然能够获得比Kaby Lake桌面处理器更高的频率,从而提供更好的CPU性能。

至于GPU核显,只是提升到了Gen9.5代产品,大提升是指望不上了。

其实这种升级方案说前所未有就太假了,而且Intel已正在执行当中。明年年初发布的Kaby Lake台式机芯片,很大程度上保持了与Skylake相同的微架构,Intel只是稍微调整了三栅极晶体管,重点优化纵横比和鳍片间距空间,提高了晶体管沟道应变性能。

但是Intel明确,Kaby Lake与Skylake两者最大的区别在于工艺制程,因为其内核主要采用了“14nm+ ”工艺制程,确保内核在既定的功率下能够通过更高的频率创造出更高的性能。

2018年Intel的战略似乎就是多核!

简而言之,从BenchLife的各项爆料来看,2018年Intel的台式电脑的策略十分简单,就是通过堆更多处理器内核来提高性能。

从赚钱的角度而言,对Intel确实合情合理,花小成本完成大升级。在营销方面,大可吹嘘六核处理器比四核更好。而且,Intel主流的台式机处理器阵容,很长一段时间以来都是保持四核心配置,很多玩家和发烧友也认为确实是时候增加核心数量了。

但是,那么多年过去了,在普通消费领域,依然没有太多能够真正充分利用多核的应用场景,这也是Intel没有靠堆核心生存的主要原因。总之,在Coffee Lake之后,Intel可能还会想办法重新回到最理想的升级策略,就是直接提高各个内核的性能和能效,而不是继续堆更多的内核。

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