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从网易到英雄互娱,《影之刃2》是如何从丁磊手中易主的?

从网易到英雄互娱,《影之刃2》是如何从丁磊手中易主的?

厉害了我的SSR!

近日,在Appannie公布的10月全球指数中,网易凭借《阴阳师》、《梦幻西游》、《倩女幽魂》等多款游戏,赶超腾讯,一举拿下了全球收入第一的宝座。

不过在荣光之下,网易却有一款在游戏圈非常受瞩目的手游流落他乡:曾由网易代理过的《影之刃1》,其新版本《影之刃2》昨天宣布由英雄互娱代理。

据预言家游报了解,这个代理费用高达一亿元人民币,其中五千万用于打造《影之刃2》相关的移动电竞赛事。

游戏产品易主的现象并不少见,最著名的案例当属九城与网易对《魔兽》的争夺战,时过境迁,九城依然没有在这件事上洗白,玩家对它的成见也没有消散,在此之后,甚至没有一款现象级产品出现。可见一款优秀的游戏产品易主对代理方造成的影响是巨大的。

《影之刃》是2014年由灵游坊研发的手游产品,凭借独特的水墨风格和格斗玩法在游戏圈引起很大反响,一时间获奖无数。

《影之刃2》没有选择网易,而是选择了英雄互娱作为代理发行商,互联网上也出现了很多传言。

更何况,网易还是灵游坊的投资人之一,但易主到英雄互娱背后,则又涉及到另一个投资方——真格基金,这里面又涉及到了商业、资本和友情等多重博弈维度。

不过预言家(预言家游报)认为,这次易主背后的原因很大程度是灵游坊对《影之刃2》崭新商业化模式的探索。早在《影之刃1》时期,灵游坊创始人梁其伟就表示,“该产品在商业化方面是不及格的”。

那么,英雄互娱和灵游坊一起摸索的电竞、IP孵化、影游互动的思路,能让《影之刃2》不但叫好,还叫座吗?

《影之刃2》易主背后:产品逻辑的大更换?

虽然《影之刃》在游戏圈是有口皆碑,但预言家还是向读者们介绍一下吧:这款横版格斗武侠游戏,其前身为单机游戏《雨血》系列,由毕业于耶鲁大学的80后游戏人梁其伟制作,在美术风格上,其蒸汽机械和人体改造术的设定,混搭着水墨画的风格,在圈内被赞为“艺术品”。

但《影之刃》一直是一款独立游戏的面貌,之所以能被网易看重发行,还和2013年时丁磊提出的“多样化布局”战略有关。

从网易到英雄互娱,《影之刃2》是如何从丁磊手中易主的?

在这个战略之后,网易自研、代理的产品数量众多,独立游戏也成为重要一环,已经推出上线并有一定影响力的作品包括:《忍者必须死》、《忍者必须死2》、《影之刃》、《花语月》、《惊梦》等等。这些在当时都是网易的重点产品,渠道投放力度非常大,也曾一度霸占排行榜与各大游戏媒体,赚足了口碑。

但是短短一年后,我们再难寻觅这些产品的影子,有些甚至已经被人遗忘,网易一度也沦为了玩家口中的一波流厂商(指一次性发行完后就很少继续更新或推广了)。

比如说《影之刃1》,当时网易在产品设计中,留下了大量的付费坑,玩家往往需要花费不少金钱才能顺利升级、过关、PK。这也就是业内俗称的内购模式(指玩家通过在游戏中试用人民币购买道具的体验方式。目前,国内大部分游戏都采取这种方式。)

从《影之刃2》的商业模式比较来看,英雄互娱给出的是一条电竞+IP链打造的路,而对于游戏本身,则是一个类似《皇室战争》、《英雄联盟》等一样的纯竞技类游戏,游戏剧情关卡和角色装备极其有限。

对于《影之刃2》这款游戏而言,这种方式似乎更靠谱,也更清晰,远比网易时期的产品内购模式,要更符合《影之刃》这种格斗竞技游戏的精神。

英雄互娱总裁吴旦在接受预言家采访时,表示说《影之刃2》目前是英雄互娱产品线中的重中之重,“最重要的产品,没有之一”。

回到为何会选择英雄互娱代理《影之刃2》这个问题,梁其伟告诉预言家游报:“灵游坊这样规模的公司,清楚自己需要什么代理方,(两方)观念上要一致,合作的点推行起来要爽快、利索,这是最重要的。很多时候决策的速度和沟通的流畅度是非常重要,这一点上我与英雄互娱的想法是高度一致的。”

同时,也有消息称网易游戏新做的《斩魂》借鉴了《影之刃2》的玩法,而《影之刃1》的营收情况也不够让网易满意。所以这才导致网易放弃《影之刃2》。

对于以上问题,梁其伟在接受预言家采访时回答道:“网易作为国内顶尖的研发商、发行商,拥有强大的研发实力,旗下拥有众多产品,不存在对《影之刃2》的抄袭行为,也不需要抄袭。”

吴旦也回应称:“《影之刃2》作为一款非常有特色的格斗游戏,该产品也不容易被其他厂商抄袭。”

对于此事,预言家游报电话采访了网易游戏相关人士,她表示一切说法以梁其伟为主,对于网易而言易主只是单纯的商业合作范畴,不需过多解读。

易主背后:是资本、友情和商业的角逐

和当年的九城、《魔兽世界》易主不同,此次《影之刃》事件背后还涉及到资本的力量。

其实,灵游坊背后就有网易的投资。当时,网易在2013年进行的A轮投资,投资额在数百万美元。

虽然在资本层面上并没有强制要求谁投了,产品就给谁,但是网易在研发与发行上的实力雄厚,加之资本上的注入,把《影之刃》交给网易代理是人之常情。那么《影之刃2》为什么突然又交给了英雄互娱呢?

这就要追溯到灵游坊的天使轮投资人真格基金了,当时,负责《影之刃》天使轮的人是一个叫吴旦的人,他现在是英雄互娱的联合创始人,并在2016年6月成为英雄互娱的总裁,而且英雄互娱目前也是国内非常有影响力的互联网体育公司,那么《影之刃2》入驻英雄互娱,从资本上来说也是正常。

另外,还要从吴旦与梁其伟的友情上说说,他们有多年的友情,并且吴旦非常欣赏梁其伟的才华,他们共同经历了《雨血》系列的十年,对这个IP非常珍惜,希望它能活的更长久。

吴旦认为,此次两者能够达成合作,很大因素是个人私交在其中的延续,但是这种前提还是基于商业及双方公司负责,和观念上的认可,“一定要分清楚这一点,不然会失去友情。”

作为网易投资的企业,梁其伟也认为他们去英雄互娱是符合网易利益的:“网易是灵游坊的股东,任何对灵游坊发展有帮助的都抱着支持的态度,灵游坊也抱着对股东负责的态度,所以选择了英雄互娱。”

“网易的态度非常开放,在什么样的产品适合什么样的代理商方面来说,网易会更多的从公司的股东方面来提建议,而不是强迫要求产品必须交给谁代理。”

《影之刃》的IP产业链:电竞、影视、动画、设定集等同步开发

预言家通过对梁其伟的采访得知,《影之刃2》在代理给英雄互娱后,将会更多着力于打造移动电竞赛事,借此探索独立游戏新的商业模式。

英雄互娱的成立时间不长,目前大推的产品包括《全民枪战》、《舞创天团》、《弹弹岛2》、《巅峰战舰》、《抢滩登陆3D》等产品。一方面,其没有长时间的IP产品,《影之刃2》在这点上进行了补充;另一方面,它作为一款格斗类游戏完善了英雄互娱移动电竞赛事的产品链。

英雄互娱将《影之刃2》全面纳入HPL(即英雄联赛,英雄互娱自己做的一个电竞联赛)的体系,目的无疑是用其成熟的移动电竞体系以及强大的资本力量,将“横版格斗类移动电竞”概念全民化,生态化。

一旦成功,英雄互娱就将在一个暂无统治性产品的品类中掌握了主导权,这也正是英雄互娱除了高额授权金外,额外花费5000万的资金进行赛事打造的重要原因。

吴旦表示,这5000万的赛事基金将有大部分用于赛事举办,其他部分用于奖金发放,由于产品刚刚上线,具体奖金数额如何分配还在计划中,按照HPL的惯例来说,奖金数额会非常高。

除此之外,《影之刃》IP产业链也逐步布局,在小说、漫画、动画、音乐、新产品方面发力,影视剧和大电影方面也在积极拓展,而这部分的投入,都由灵游坊来解决。

梁其伟认为,灵游坊与其他IP公司不同的是,“我们既是IP方,又有IP的收口,这是很难得的,形成了闭环。”

首先,《影之刃》在小说方面有七本之多,每本二十万字,目前已经完成了一本半;

其次,漫画是对主干剧情的补充,用单元小故事串联起来,雨血系列(即《影之刃》系列)大量的玩家反推进漫画流量,这样扩散出去,IP的受众会更大,然后反推回游戏成为玩家,譬如说,他们就请到了国内著名的漫画家子诺言来绘制;

第三,《影之刃》动画目前只有一分钟的片头样片,“对于观众而言只是片头,对于我们来说更重要的是梳理清楚了能够做出这种动画的工业流程,到后面再做的时候成本会降低,我们希望能用这种形式做英雄的小故事,然后结合游戏本身,在上新英雄的时候用户就会有感知,动画与游戏相辅相成,为玩家和观众提供更好娱乐体验”;

第四,设定集、手办、音乐会持续做,这是为了回馈玩家的周边。这就是游戏厂商(指灵游坊)主导的优势。从商业角度上来讲这种形式不赚钱,但是会对游戏带来好的口碑,延长游戏的生命周期,更好的服务玩家。

【钛媒体作者介绍:娱乐资本论,微信公众号:yulezibenlun;作者/王然婷】

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