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区块链技术变革的下一个领域:供应链

区块链技术变革的下一个领域:供应链

编者按:本文作者 Ben Dickson 是一位软件工程学家,也是 TechTalks 的创始人。他在本文中探讨了供应链当前出现的问题,认为区块链技术具有彻底革新供应链的潜力,并就如何改善和革新做了进一步的分析,并列举了相关应用实例。

供应链这一概念最初出现时,可谓是一个十分具有革命性的想法,因为供应链能够提高商品和产品从 A 点转移到 B 点这整个过程的可见性和控制性。但是,随着现在商品生产和供应周期呈现出极端零碎化、复杂化以及地理分散化的特征,传统的概念和技术已经无法再支持现今的商品生产和供应周期。

事实上,供应链过程现在具有不透明性及缺陷性,管理难度极大。但是供应链出现的这些问题有望通过区块链来弥补,区块链作为一种新兴技术也已经证明了自己的价值,有助于不同行业实现透明度并提高效率。

供应链出现的问题

供应链代表的是商品生产和分配所涉及到的所有环节,包括从原材料到成品制成再到流通至消费者的整个过程。目前的供应链可以覆盖数百个阶段,跨越数十个地理区域,所以很难去对事件进行追踪或是对事故进行调查。

客户和买家缺少一种可靠的方法去验证及确认他们所购买的产品和服务的真正价值,因为供应链普遍缺乏透明度,这也就意味着我们支付的价格无法准确地反映产品的真实成本。

与此同时,受供应链影响或是与供应链相关联的其他因素追踪难度更大,例如,目前尚没有办法进入到商品生产环节去追踪环境损害状况。

除此之外,要对供应链相关的非法活动进行调查和问责也非常困难。这其中涉及到假冒产品、强迫劳动、工作条件恶劣或是助长战争及犯罪团伙等非法活动的产品原料等, 钶钽铁矿(Coltan)就是一个这样的例子 。这种物质主要用于为移动电话和其他消费类电子产品生产电容器,在过去十年时间里,由于电子科技产品需求激增,钽的需求和价格也跟着飙升,这也加剧了生产国特别是刚果和卢旺达的矛盾(非法开采和偷运,难以区分合法和非法的钶钽铁矿),也是刚果战争的导火索之一。

区块链技术如何改善供应链

作为一种分布式账本技术,区块链能够确保透明度和安全性,也显示出了有望解决当前供应链所存在问题的潜力。将分类账上的货物转移登记为交易,以确定与生产链管理相关的各参与方以及产品价格、日期、地点、质量、状态和其他相关的任何问题,这是将区块链技术应用于供应链的一个简单的范例。

分类账公开发行,便有可能将产品追踪上溯到所用原材料阶段。由于分类账呈现分散式结构特点,任何一方都不可能拥有分类账的所有权,也不可能按照自己的利益来操控数据。此外,由于交易进行加密,并具有不可改变的性质,所以分类账几乎不可能受到损害。一些专家也已经表明了对区块链的信心,认为区块链技术是无法破解的。

目前,已经有尝试利用区块链技术来改善供应链管理的先例。 IBM 推出了一项服务 ,允许客户在安全云环境测试区块链并通过复杂的供应链追踪高价值商品。区块链初创企业 Everledger 正在使用该项服务,希望能够利用区块链技术来推动钻石供应链实现透明度,从而改变那充斥着强迫劳动、滋生暴力行为的非洲市场。

位于伦敦的区块链初创企业 Provenance 致力于为用户提供一个网络平台,使品牌商能够追踪产品材料、原料和产品的起源和历史(包括产品在哪里生产以及由谁生产,从而展现出产品的环境影响信息),并向消费者提供实物产品的有关信息,帮助他们对所购买的物品做出积极选择。Provenance 旨在通过部署基于比特币和以太坊(Ethereum)的区块链系统,在整个供应链系统中创立一种信任感。与此同时,Provenance 的这一服务也能够促进社会可接受产品生产行为的普及,例如确保货物生产过程中不会存在奴隶或剥削问题。

BlockVerify 同样是一家位于伦敦的初创企业,公司主要利用区块链技术提升透明度,从而打击产品假冒现象,特别是药品假冒问题,希望能够最终消除由于假冒药品导致的巨大经济损失以及每年数十万人的死亡案例。BlockVerify 致力于让用户验证药物的真实性就像扫描产品包装盒二维码一样简单,因为每个产品都有自己的区块链身份,会记录所有权的变化,所以每个人都很容易进行访问。

除了透明度之外,区块链技术和供应链发生的交集也带了其他一些明确的优势。

芬兰初创企业 Kuovola Innovation 目前正致力于为用户提供一个区块链解决方案,能够在整个供应链中进行智能招标。配备有射频识技术(RFID)标签的托盘能够发布他们从 A 点到 B 点的需求信息,载体挖掘应用会出价来竞标。然后,RFID 会将该项工作交给条件最合适的投标人,并将该项交易登记在区块链上。随着标签在供应链中向下游移动,就能够实现对商品货物的逐步追踪。

美国区块链巨头 ConsenSys 公关部主管 Rebecca Migirov 曾经 撰文 描绘了一个“供应圈”(supply circle)的蓝图,该“供应圈”是一个基于区块链的生产和消费系统,能够促进社区的合作和协作,并激励消费者向生产型消费者(prosumers)转变,即消费者通过对自己所使用的产品进行口碑宣传使更多的人产生了消费行为,促进消费品流通,促进商品转换成社会财富。

区块链技术和智能合同基础设施为当地生产者提供了一个分散化平台,可以让他们在不依赖第三方的情况下进行技能、资源和产品的共享和交换。

供应链的未来展望

区块链技术有可能会成功改变供应链,并颠覆商品的生产、市场推广、购买和消费方式。从长远意义来看,提高供应链的透明度、可追溯性和安全性能够促进一种信任和诚信的环境氛围,防止供应链系统中一些不规范的做法,从而有助于构建更安全、更可靠的经济体系。

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