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苹果停止开发多款产品 因公司结构不合理?

本月早些时候外媒报道表示,苹果公司已经停止开发 Airport 系列无线路由器,以及 Time Machine 无线备份盘,苹果公司已经慢慢解散这些产品的开发小组。而今年 10 月份发布会上,苹果公司没有发布自家的外部显示器产品,而是向我们推荐了 LG 的产品。后来很快有消息称,苹果已经不再开发外显产品。

而苹果自 2013 年之后都不再更新 Mac Pro 的举动也让很多人纷纷猜测,苹果是不是想退出高端工作站市场了。毕竟在这个市场中的专业用户,他们需要的是芯片和硬件常换常新的设备。一条所谓的“专业”电脑产品线 3 年都不更新一次,是无法胜任专业电脑的工作的。另外即使苹果明年就更新 Mac Pro,但是很多人考虑到或许这次更新之后,又是一次遥遥无期的等待,那么他们可能会考虑选择 Mac 之外的桌面工作站系统。今年 MacBook Pro 更新了,但一些专业用户认为苹果这次更新也不是很有诚意。

苹果公司目前这种半退出专业计算机市场的状态让一些核心Mac用户幻想着,苹果能不能向其他公司授权 macOS 系统,这些公司有充分的时间和资源去开发兼容 Mac 的工作站。

而不少分析认为苹果公司现在兼顾不暇,问题就出在企业结构上,对于一个初创公司来说苹果现在的职能型结构(Functional structure)很常见,但是对于一个大型公司来说,他们的结构好像就有点不合理了。

从苹果公司的执行团队来看,你会发现没有设立有 iPhone 或者 Mac 的产品高级副总裁,没有人直接负责 iPhone、iPad 或者 Mac,因为苹果的结构完全是职能性的。

苹果有首席设计官、有软件工程高级副总裁、硬件技术高级副总裁,还有硬件工程高级副总裁。当然苹果也设立有总顾问、首席财政官等传统的高级职能性高管。可是在苹果高管中,最接近负责特定业务的部分负责人就是安杰拉·阿伦茨,她是苹果高级零售副总裁。

不过安杰拉在苹果其实也是职能性角色。在一般的事业部结构(Divisional structure)中,部分负责人负责的是该部门的盈亏,也就是说在这种结构中安杰拉是要为苹果零售的盈利负责。但是苹果不想让零售一心只追求利润。除了利润之外,苹果零售店同时也是很重要的营销语言,它的存在、设计以及运作都是以一种特殊的方式去体现苹果品牌。

苹果停止开发多款产品 因公司结构不合理?

职能型结构更有利于企业内部团结协作。苹果能够在不同设备之间支持 Continuity 功能,让设备互通有无等就是因为它有高管负责“软件工程”和“硬件技术”(比如芯片开发),而不是负责某款特定的产品。

苹果公司如今是一家有着大量营收、巨额现金储备和强大的全球品牌的公司。客观来说,在这样的条件下,定期更新 Mac 对于他们来说应该不是什么太大的难题。也许对 Mac 进行重新设计或者突破性创新还是有需要一定的时间,但消费者的要求不高:只是希望苹果能够定期更新 Mac,使用更新的芯片和硬件,成为电脑行业的标准。

可现实是,苹果对他们的专业桌面设备进行一次彻底的重新设计之后,在 3 年的时间里不再对它进行任何更新。当初 Mac Pro 发布时,有人认为在这个基础上苹果将无法再进行创新了,不过菲尔·席勒回击表示“无法创新才怪”,他说的没错。但是一条管理良好的产品线,依靠的不是几次零星的创新,而是不断的更新。

不过目前 iPhone 的重要性对于苹果来说不言而喻,他们需要投入大量的时间和精力去确保每年的新 iPhone 要比去年好。iPad 的硬件和软件大部分与 iPhone 相同,除非要进行创新,它每年的更新也不需要苹果太多时间。Apple Watch 是苹果的穿戴设备市场的重要赌注,这是一个新的市场,但是失去它以后会产生什么样的影响谁都无法预计。在这么多产品业务中,好像也就 Mac 业务显得没有那么重要。但是在Mac社区中,消费者级别 Mac 笔记本是最重要的产品。

可现在的情况是,即使Mac定期更新不难,但最终它还是没有获得定期更新,因为这不在任何人的职责范围内。职能型结构中,一家公司能够集所有力量放到公司工作的重中之重上,那么不管怎么轮桌面 Mac 都是轮不上的。

苹果停止开发多款产品 因公司结构不合理?

那么问题来了:职能型结构是否真的符合苹果公司的增长愿景呢?毕竟对于一家开发电子设备、擅长工业设计的公司来说,外显是一个看起来非常有希望的市场。过去几年 Mac 在 PC 市场的份额不断增加,如果苹果有专人负责这项业务,它还有很大的增长潜力。而且如果苹果有更加明确的分工制(即采用事业部结构),那么具有重大战略意义的在线服务业务或许能受益更多。

当然脱离单纯的职能型结构或许会让苹果付出更多代价。过去这个结构让苹果保持着和初创公司一样的灵活性。 iPod 起初只是 Mac 的配件,但乔布斯很快做出改变,让它成为一个跨平台的大热产品——乔布斯能够快速执行自己的决定,就是因为没有所谓的“Mac 部门”为了某些官僚利益而阻碍他。推出 iPhone 或者 iPad 也不用担心会蚕食资源或者市场份额,而像在采用事业部结构的 微软 ,他们就不可能轻易决定进入移动市场。

但是如今苹果退出一个又一个市场,分明就体现了在现行结构下他们的发展壮大面临着很多难处。现在苹果的苹果已经很大了,但是他们还要发展壮大。想要实现这个目标,第一步就是像一家大公司那样行动。

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苹果在线商店(中国)

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