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为了避免自家产品内斗,亚马逊打算为下一代 Echo 加入触摸屏

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自今年 5 月开始,各大厂商的“人工智能大战”已经从手机、智能穿戴转移到家用无线音箱上。

作为这个领域的先行者,搭载 Alexa 智能语音助手的亚马逊 Echo 今天再传新消息:最新版的 Echo Dot 将能够“独立使用”,而亚马逊 Echo 也将会推出一个带触控显示屏的版本。

Echo Dot:一个让音箱智能化的 Chromecast Audio

Echo Dot 原本只是一个定位在“Echo 配件”的产品。但从产品配置上,Echo Dot 却是一个独立完整的产品。

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Echo Dot 机身内部也附带了一个扬声器。只是,碍于整机体积等空间上的影响,Echo Dot 的发声肯定没有 Echo 好。

但在主要接口、功能的配置上,Echo Dot 也配备了麦克风和 3.5mm 接口。用户可以用 3.5mm 音频线将 Echo Dot 和自家音箱连接起来,实现类似 Echo 有的功能,如收听博客和 Spotify 等各类流媒体服务上的音乐、查阅新闻等等。

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此时的 Echo Dot 就是一个寄生在传统音箱上的智能补品,跟 Chromecast Audio 的原理是类似的。

当然,Echo Dot 的体验还是跟 Echo 有差异的。不仅仅是自带扬声器,Echo Dot 那麦克风的覆盖面积也比 Echo 要小。但如果只从性价比上看,售价 49.99 美元的 Echo Dot 还是一个不错的尝鲜品。

下一代 Echo 或将会加入显示屏

如果按照目前的产品形式走下去,出现功能重叠的 Echo 和 Echo Dot 会形成一个自我阻碍的发展态势。

所以,亚马逊可能会在下一代产品的更新中再加入一些新元素,重新划分两款产品的界限。例如,他们可能会为新 Echo 加入显示器。

近日,媒体 Bloomberg 透露下一代 Echo 将会加入一个 7 英寸的触摸屏。它所使用的界面会跟亚马逊的 Android 平板类似,用户通过这块显示屏来阅读 Echo 的搜索结果、设置好的日程信息以及天气预报,也可以将照片投影到这个屏幕上。

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Technobuffalo 在报道中提到,在 Echo 出现之前其实已经有不少厂商尝试在厨房和客厅中推出“屏幕 + 智能化”的产品,但都没有流行起来,这也可能跟没有完全智能化有一定关系。

加入智能语音助手 Alexa 的 Echo 系列产品,则填补了这方面空缺。亚马逊也通过各种功能演示,来展示 Alexa 和 Echo 这对组合的价值。

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毕竟,在厨房这种“无手操作”需求量极高的场景当中,语音是最可行的交互办法。如果亚马逊在加入屏幕的话,相信会让体验更加完善。

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同时,给 Echo 加入屏幕也能够解决产品定位不太明确的问题。

正如上文所说,亚马逊 Echo 和 Echo Dot 的定位差异并没有在 130 美元的差价中体现,两者在功能上也有一定的重叠。现在的亚马逊需要一个更明显的性能差异,来区分这两波客户。

选择添加显示屏这个做法,也能够扩大 Echo 的使用范围,让其应对更多的功能。从目前的状态去分析,亚马逊这个更新方案还是可行的。

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Bloomberg 在知情者中得知,亚马逊将会在明年推出这款新品。届时,我们将能够看到这个做法对体验的实际影响。当然,他们的竞争对手 Google Home 的对应策略,也值得期待。

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