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重新考虑你的邮件客户端选择:Spark for Mac 的熟悉与新意

终于,在 iPhone 版发布将近一年半之后,Spark for Mac 上架 Mac App Store。基于之前 iOS 版 Spark 的优秀体验,我没有太多担心 Mac 版的体验。而是在使用的过程中更多的关注 Mac 版的 Spark 相较它的 iOS 版之间的异同。更进一步的去遐想,姗姗来迟的 Mac 版,会让我彻底投入 Spark 的怀抱吗?

和 iOS 相比的变与不变

功能

让所有 Spark 拥趸放心的是: Spark for Mac 继承了绝大多数 iOS 版的特色功能。 具体来说是:

  • 智能分类和显示邮件的智能收件箱,将收到的邮件分成「私人」「通知」和「推广」三类。
  • 让使用者减少被打扰频率的智能提醒和角标设置。如果将通知偏好设置为「智能」就会屏蔽陌生人邮件和垃圾邮件的通知。
  • 丰富的签名。Spark 会从以往的邮件中提取签名,当然你也可以自己设置(支持 HTML 签名)。
  • 细致待办选项,可以根据自己的习惯设置时间。
  • 支持自然语言的搜索和智能文件夹。

由于 Spark 在发布之后没有大版本的更新,功能没有大的变化,所以本文也不再对它的已有功能赘述。如果你还没有体验过 iOS 版 Spark,对这些功能不熟悉,可以先看 《重新定义 iPhone 邮件应用:Spark》《深度测评:Spark 的长与短》 这两篇文章。

重新考虑你的邮件客户端选择:Spark for Mac 的熟悉与新意

当然 Mac 版不可能是 iOS 版的简单复刻,平台的差异让开发者慎重思考,做出了适合于 Mac 这个平台的选择。

首先是取消了「插件」这一概念。插件的存在本质是在小屏幕上给一些高频操作的快捷入口,例如「日历」卡片。在 iPad 版本中,插件就被移到最侧边,成为类似 Dock 栏一样的存在。所以在屏幕尺寸不受限制 Mac 上,它的消失也是合理的,毕竟在 Mac 的侧边栏有足够的空间摆下各类文件夹。

在「设置 – 文件夹」选项中勾选文件夹即可出现在侧边栏,但是如果是某个邮箱的文件夹,会被折叠在所属邮箱中,除非你将文件夹的「置顶」选项也勾选了,这个文件夹就会出现在侧边栏

重新考虑你的邮件客户端选择:Spark for Mac 的熟悉与新意

而我对日历和附件中心的消失则觉得是一种体验上的缺失。虽说 Mac 上有自己的日历和文件系统来负责日程和管理附件,但是这并无法保证给用户一个统一流畅的体验。不过好在 Spark 的智能文件夹足够强大,可以通过关键词 Attachments 来生成一个包含了所有带附件邮件的文件夹。

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还有两点值得注意的细节变化:

  1. Mac 版不再有「连接服务」这一概念 ,不论是插入附件还是其他情况,Spark 都会调用系统自带的分享菜单或者 Finder。
  2. 既然来到了桌面平台,快捷键的支持是必须的。让人惊喜的是,Spark for Mac 不仅支持自定义快捷键,更是内置了三套常见的快捷键 (Spark、原生邮箱、Gmail) 配置以及自定义配置。

重新考虑你的邮件客户端选择:Spark for Mac 的熟悉与新意

设计

和 iOS 版的 Spark 相比,Spark for Mac 的整体设计风格接近于 iPad 版的 Spark,典型的 Mac 应用的三栏式设计:左侧文件夹列表,中间是邮件列表,右侧是邮件页面。

相比 iPhone 版不见了插件入口和个性化设置入口。但是受益于不受屏幕尺寸的限制以及对 Touch Bar 的适配, Spark for Mac 明显比 iOS 版在操作上更具效率。

Spark for Mac 对 Touch Bar 的运用是基本依照了苹果对 Touch Bar 的设想: 将软件界面上的功能按钮移到下方的 Touch Bar 上,方便用户快速点击,而不用移动鼠标 。而主要的逻辑分为两层。

首先是在主界面下,Touch Bar 将回复、置顶和归档等操作收纳起来,比起用鼠标和快捷键,这样的操作无疑是更直接的。其次是在撰写邮件界面,Touch Bar 则会辅助用户的输入。无论是格式按钮,辅助选词和 emoji 表情,都是把 iOS 上的输入操作迁移到了 Mac 上,使用起来学习成本特别低。

当然在这两个主要的界面下 Touch Bar 都可以点击某个选项后进一步展开,例如选择「移动」后,Touch Bar 会弹出文件夹以供选择。

重新考虑你的邮件客户端选择:Spark for Mac 的熟悉与新意

效率的提升不止靠 Touch Bar,更大的屏幕让菜单层级减少,进一步提高了操作效率。

在左侧列表中,如果你在 Spark 上使用了多个邮箱,就可以直接的展开选中特定的邮箱查看。例如你只想查看「已待办」文件夹中 Gmail 的邮件,就可以直接选中,而在 iOS 版中你需要在很深的设置选项中手动的去调整显示,想要再调回成显示全部邮箱又需要设置一次。

Spark for Mac 就目前的完成度来看,已经非常接近于 iOS 版的体验,但同时也给了我们一种暗示,Mac 版的 Spark 不会是一个全新设计的应用, 而应该被定位成了 iOS 版的延续

完全免费的原因

在 Spark for Mac 上架的同时,Readdle 在他们的官方博客发表了一篇名为 What does it take to reinvent email? 的文章。文中介绍了他们之所以想要做一款邮件客户端的原因、开发 Spark 前后遇到的困难,以及他们对 Spark 这款产品的初衷和期望。

这篇博文除了首次公开讲述他们开发 Spark 背后的故事之外,Readdle 还透露了一个重要讯息—— Spark 完全免费的原因

绝大多数体验过 Spark 的人,可能都会和我有同样疑问:「这么优秀的邮件客户端,怎么会是免费的?」包括今天 Mac 版本的免费上架,这个疑问变得更重:「iOS 版免费就算了,Mac 版竟然也是完全免费?!这家公司在想什么?」

在今天随 Mac 版同步发布的这篇博文末尾,Readdle 介绍了 Spark 2.0 的计划,他们将推出便于团队之间协作处理邮件的功能,甚至对标到了目前最知名的团队协作沟通工具 Slack。看到这里,也就不难看出 Spark 的盈利点会是未来「团队协作」这一块。而从目前看来, Spark 对于个人用户应该在相当一段时间里会继续保持免费。

作为一家小公司出品的邮件产品,Spark 做到了可以直接与 Google、微软大厂产品相较量,实属不易。如同博文中提到,Spark 同时兼顾了同类产品很难平衡的「美观」和「实用性」两个方面,它的智能收件箱也确实大大提升了处理邮件的效率。

2010 年 iPad 发布会上,乔布斯在介绍介于智能手机和桌面电脑之间的「第三类设备」时,说到这类设备应该 Far better at some key things ,其中邮件就是被现场演示的「things」之一。

所以在 2016 年这个时间节点 (配备键盘 iPad Pro 都已面世) 来审视 Spark for Mac 的时候,不能单一的去看待它。如果以 Mac 应用的标准去看,目前的它无疑是乔布斯对移动设备理解的最好注脚。同时,它也是一款极其优秀的 iOS 应用的延续,所以我对 iOS 版 Spark 用户的评价是:既完全免费,又足够稳定易用的 Spark for Mac 值得你一试。

你可以在 Mac App Store 免费下载 Spark for Mac。

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