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曝Intel桌面CPU要大改:工艺不重要、发力多核

第七代酷睿的发布早已提上了日程,随着各种抵挡不住的偷跑公诸于世,传说中的工艺——架构——优化三步走的最后一步优化的名词解释显得逐渐明朗,而且不少评测室已经拿到Core i7-7700K的准零售实物。

在期待的背后,我们终归回到理性。带着一丝贪心的心理,每当一代目CPU不再神秘的时候,我们总会期待下一代是怎样子。工艺——架构——优化的轮回,回到工艺环节,还会远吗?

答案是:远…..很遥远…..

一、工艺——架构——优化——优化二周目?

不久之前,国外的科技网站放出了一枚不知是烟幕弹还是重磅炸弹:一家名为BenchLife的科技网站,曝光了大量有关英特尔2018年处理器产品线的线路图信息,其中已经原本推迟到2017年第四季度的10nm工艺再次跳票!桌面版10nm只能等到2018年才能和大家见面。

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曝Intel桌面CPU要大改:工艺不重要、发力多核
BenchLife爆料的消息,可见Coffee Lake-U和-H都要跳票到2018年

2018年?似乎离我们挺远,但是还差一个月就已经道2017年了,在我们感慨时光流逝的同时,也感受到Intel被工艺制程拖累的事实,也让人不禁怀疑,以先进制造工艺为最大资本的Intel在这挤牙膏最旺盛的几年干什么去了?

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Intel的跳票游戏还在继续

事实上,当Tick-Tock演变成工艺——架构——优化的CPU发展模式时,Intel早已感受到来自工艺制程发展的压力。原本在2014年属于14nm的首演,但是桌面版一直跳票,跳到2015年年中,中间只能用一个“恶魔峡谷”来重新出售Intel的“良心”。原本14nm的出现后Intel的日子会好过点,谁知Intel的未来却有着和当年的暴雪一样饰演《跳票》电影的主角。

当初承诺的工艺——架构——优化,到了一个循环的结束篇也就是优化环节时,实实在在的频率提升,的确让Kaby Lake表演好优化的角色。只是当我们期待下一个循环的第一个工艺环节时,Intel经历着和当年从Haswell到Broadwell一样的尴尬。

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10mm依然率先在移动版露面,时间是2017年年底

那就是10nm的难产。曾几何时,10nm在Intel的如意算盘中是在2016年年底推出,并在移动版作为首演,这是当年Haswell到Broadwell进化到14nm时,同样的在移动领域的Core M中首演一样的套路。不过,Intel经历了10nm研发的困难,于是推迟到2017年第四季度,并原计划以Coffee Lake作为10nm的首演。殊不知,经过这次爆料,Coffee Lake只不过是14nm的傀儡而已。真正的10nm工艺,还得等到再下一代的Cannon Lake。

读到这里,我们是不是已经麻木了?相信很多朋友已经给出肯定答案。在Intel长年以来的挤牙膏策略毒害下,我们早已放弃了对次世代CPU的期待。只是,这次优化之后的再次优化,唯一让人感兴趣的,是不是1+1等于2,这点相信是不少朋友关心的。毕竟我们关心的是性能,不是多少代。

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Coffee Lake规格对比,六核心十分醒目

自打不知道多少次脸的Intel,也知道相对于Kaby Lake微架构的台式机处理器,如果英特尔在Coffee Lake上没有做出突出的架构改进,很难体现出新一代芯片的“芯意”在哪。根据BenchLife的爆料,作为救场产品,Coffee Lake桌面CPU将有重大的变化,就是是“六核CPU GT2 GPU”,简单来说就是i7升级成六核!

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Coffee Lake带来了二次优化

相信这是一个靠谱的预测。因为从Kaby Lake升级Core i3以及奔腾规格的情况来看,从第一代酷睿i7到第七代,已经维持多年的四核八线程传统,是时候要改变了。实际上,对于Intel来说,这种实现方式还是有理有据的。首先是同样十分成熟的14nm制程,功耗与温度控制对于Intel来说不是难题;同时在旗舰级别早已有六核心的经验,搬到主流领域的i7只是Intel意愿的问题。

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这种二次优化为10nm带来了宝贵的时间

失信多次于消费者与市场的Intel,必须给与一个交待,所以六核心的主流i7势在必行。这样一来,优化二周目=核心数增加,作为优化一周目=频率提升的改头换面,不失为一个Intel CPU发展公式的一个很好补充。既吸引了消费者的目光,也给Intel制程研发留下了喘息之机。

二、Core i3/i5/i7需重新定义?

在Zen依然在PPT之中掌控雷电时,Intel是不会轻易放出真正架构实力这张底牌的,但却遇到自家后院也就是工艺制程不断起火。用提高频率这简单暴力的套路以实现优化的环节,总会带来一种审美疲劳。为什么?超频能解决的事,为何硬生生拉成一代呢?

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Kaby Lake的主流CPU规格

所以,Intel必须做出变化。从kaby Lake之中,我们已经感受到这点。从目前已经确定的改变来看,底层的奔腾处理器带来了超线程的加成,不再被AMD嘲笑只有双线程;主流的Core i3能超频,真正的平民法拉利有望实现;Core i5走高频率 超线程路线,做Core i7的影子;Core i7升级六核心,拉开与i5、i3的差距。

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主流i7将接替原来的-E地位?

可见,Intel的未来策略会向多核心转变。从利益的角度来看,Intel这种做法的确合情合理,毕竟这些升级包括增加多线程、开放超频、提升频率、增加核心数等等都能很简单就实现。并且在名片式的Core i7宣传阵地中,吹嘘自己六核心比以前的四核心更加好,即使是菜鸟也知道这是一个大于号。这种花小成本完成打升级,对于Intel来说自然是最喜爱的。

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多核心能否发挥出来还得看软件游戏

不过我们需要注意的是,现在主流的CPU依然是四核为主,包括Core i5以及i7,硬件如斯,软件层面的优化很大程度上是基于四核心来进行优化来实现最佳运行状态的。那么多年过去了,在普通消费领域,依然没有太多能够真正充分利用多核的应用场景,这也是英特尔没有靠堆核心生存的主要原因。

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如果这样的话就尴尬了

但有一个变数,那就是游戏。我们知道,现在这个后PC时代,游戏推动硬件发展的因素更加明显。所以CPU瓶颈作用明显的游戏研发中,如果针对下一代六核心进行特殊优化,那么相信六核心成为Core i7(非-E系列Core i7)成为了首要的受益者。此时我们相信PC的目光再次放到当年的核战之中。

三、总结

也许,我们在不断抱怨Intel将战线一直延长时,也感受到现在工艺制程的进化难度已经不是当年那么简单。穷则思变,Intel的发展三步走就是一个转型。但是转型又遇到阻碍时,得需要一个再次的转变来满足市场、满足DIY玩家的胃口。根据种种的迹象,走核心数策略的优化二周目有可能在未来出现。

我们相信,如果真的出现优化二周目的环节,那么Core i3/i5/i7需重新定义,同时,我们不能再维持原有的思维去对比隔代的CPU了。当然了,这对于消费者来说,自然是好消息。

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