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Foldscope:超便宜的折纸显微镜,让更多人爱上科学

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Foldscope 是一款超级便宜的折纸显微镜。自从面世以来,它已经被广泛应用于各种地方。有人用它研究植物细胞和昆虫幼虫,有人用它检验当地的水质量,有人用它检验药品的真实性,也有人用它检验牛奶的微生物含量。

这个 1 美元的显微镜诞生于斯坦福大学。2014 年,斯坦福大学工程师 Manu Prakash 与研究生们做出了显微镜的首个版本,并把 5 万只显微镜发放到 135 个国家,让人们参与测试。明年,他计划把显微镜送到更多人手中。上周,他与自己的学生 Jim Cybulski 组织了 Kickstarter 融资,而且很快实现了融资目标。

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在 fastcodesign 网站的采访中,Prakash 说,Foldscope 的核心理念是让尽可能多的人得到科学工具。“在某些国家,人们不相信微生物理论,” 他说,“即使在这个国家,有些人仍然不相信进化论。但是,如果有了一种演示工具,他们的想法就会改变,因为他们看到了事实。我们的目标是:如果把工具交给有激情的人,他们的激情是否会变为一种真实的进步?”

Foldscope 的外壳是折纸,可以方便地折叠起来。通过高曲率的透镜,它能够实现较高的放大率。在制造显微镜的时候,开发团队建设了工厂,以压缩生产成本,提升生产效率。

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Prakash 说,从显微镜首个版本中,他们知道了它能被用于不同领域,而且使用群体存在很大差异。因此,在设计新版本的时候,他们进一步扩展了显微镜的用途。新版 Foldscope 将搭配不同的工具,分别面向个人和群体使用。

“我是个科班出身的物理学家,但是,当我觉得这个世界缺乏某种东西,我就去设计和制造它,” Prakash 说,“在我看来,设计不仅仅是做出你自己想要的工具,而且是探索自然,体验你关注的东西。设计师需要接受物理学的训练,而科学家要把自己当做设计师。”

题图来自 nextgenscientist

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