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苹果如何自我吞噬?

苹果已然变成一个帝国,特别是在失去了三星这个最主要的对手之后,蒂姆库克非常寂寞,他们需要战胜的对手如今只有“旧的自己”,但在过去10年,苹果表现完美,要创造出一个新的高度非常困难,如今的苹果新品发布会,肯定找不到iPhone4问世时,所带来的震撼效果,而未来的任何第四季度,也不会超越iPhone6/iPhone6 Plus上市首季销售7840万台的神话,于是在这种背景下,业界竟然出现一种错觉:专家们一致认为苹果正走向衰败,但真正的事实是,iPhone的利润已经占到整个行业的103%,市场占有率也逐步上升,全球最重要的产业链资源依旧围绕着苹果通宵达旦地工作,如蜜蜂、如蝼蚁、如不知疲倦的机器人,而现在市面上销售的苹果手机也达到8款,它们安静地躺在柜台里,优雅从容,散发着珠光宝气,活像皇帝的女儿,根本不需要考虑嫁不出去的事儿。

苹果如何自我吞噬?

笔者不否认,苹果的爆炸力正在减弱,6年前,有人掏出一款iPhone4来,就立刻能说明:我是有钱人;6年后,iPhone7的钢琴黑雍容华贵,但它再也不能替代“有钱人”的名片了。

其实,爆炸性降低在我看来并不是坏事儿,这足以证明苹果产品已经越来越深入地渗透于消费者的日常生活中,好像阳光、空气、电能一样,它们存在感不高,却是不可或缺。苹果在智能手机领域具有统治级的影响力,他们在10年内都不用发愁iPhone的销售问题,但库克要考虑的是,他们该如何自我吞噬,以防止在下一轮的科技浪潮中出现“碌碌无为”的尴尬,正如,微软在移动互联网领域烧钱数百亿美元,如今只剩一缕青烟。

利润至上,苹果正变得臃肿不堪?

笔者从来不反对“利润至上”的发展策略,事实上,乔布斯的伟大有一半来自库克的利润,毕竟,没有利润,一切都是浮云,但同时,我们也需要承认企业运营是一件综合性非常高的事儿,不仅仅是把眼睛盯在财务报表上25个小时,就能实现利润最大化的。卓越企业的领导者眼光往往更加长远,常常能挣扎着放弃一些正在赚钱的业务,从而能全身心地投入到新一轮的科技浪潮中,但这些实在是个太艰难的决定,平凡者自然没有这样的魄力,诺基亚的艾洛普没有,微软的鲍尔默没有,如今苹果的库克,看上去也没有:

同大多的巨无霸企业一样,苹果正变得臃肿不堪,也变得有些官僚,如前文所述,在售的iPhone达到了8款,这在乔布斯时代是不可想象的,对于消费者来说,可能没有什么特别的感觉,但对于苹果以及相关的产业链来说,确实是灾难。

苹果如何自我吞噬?

众所周知,苹果产品的工艺流程向来复杂,品质要求严苛,而且出货量常常是天文数字级的,普通的供应商能满足一两款的需求,已经非常不容易,如今突然加入8款的变化,更会让人捉襟见肘,而为了控制这种庞大的产业链,苹果势必要投入更多的管理人员,事实上,自2013以来,苹果的组织扩大了3倍,这些人不是天才,只是些苦力,组织变大最直接的隐患就是容易滋生官僚主义,导致效率低下,而且越来越多的平庸者加入,也有可能带来巨大的内耗,这些都是库克需要警惕的。

另外,喜欢的拆机的消费者可能已经发现,iPhone手机本身的设计也是臃肿不堪,连续几代的产品,手机团队只做加法,不做减法,于是如你所见,iPhone正在变成一家手机功能的杂货铺,如今大屏、防水、双摄都成为现实,且永远不会消失,这种情况有点像微软之于office的态度,他们的Word/Excel/PPT功能包罗万象、琳琅满目,然而有90%的功能并没有什么用,而iPhone的过度设计对于相关产业链来说也未必见得是件好事,这意味着更多的资源消耗,更复杂的制程,制造如履薄冰,稍不注意有可能再次出现iPhone5一样的巨大失败。

轻装上阵,苹果如何自我吞噬?

其实,苹果想要找到“自我吞噬”之道,并不困难,他们只需要把乔帮主用过的电脑修理一下,重新开机,就能非常容易地找到答案。事实上,乔布斯最喜欢干的事儿就是吞噬自我、咀嚼自我:早在2005年的时候,市场上对于iPod Mini依然有很高的需求,但苹果坚持推出了Nano,极大地破坏了现有产品的收益流,而正当iPod的销量直线上升的时候,iPhone又横空出世,不仅把诺基亚、摩托等手机商逼得无路可走,同时,也影响了照相机、MP3、游戏机等电子产品的销售,自家的iPod自然也未能幸免。如今回头想想,倘若乔布斯要保住iPod销量,把它打造成一款完美的音乐播放器,我们现在可能用的还是塞班系统或者黑莓的Blackberry,也就是说,世界差点因iPod的利润而变得黯淡无光…

乔布斯曾对自己的员工说:如果你不吞噬自己,别人就会来吞噬你,其在评价耐克的时候也说:他们推出了很多不错的产品,但也有很多垃圾,要想保持持久的竞争力,企业就需要专注有前途的产品,把那些没有前途的垃圾产品砍掉,无论它们赚不赚钱!

现在的智能手机市场已意兴阑珊,相关的创新正步入瓶颈期,大屏、亮黑、防水、OLED等招数系数用尽,市面上的手机都像极了一块块4~6英寸的板砖。笔者认为,智能手机的硬件创新已经死了,纵然是iPhone诞生10周年,也不太有可能出现博人眼球的非凡创新了。事实上,智能手机未来的发展方向是实用,它们会变成不可或缺的生活工具,像一条条普通的马路,或者拧螺丝的改锥、钳子,只要好用就行,没有人会关注它们的外观了。在这种背景下,苹果势必要考虑收窄iPhone的资源投入比例,只需要一小撮平庸的人来维护必要的供货即可,这种供货稳定、持久、生产娴熟,再不要引起世界的注意,而那些真正的天才则要慢慢抽身出来,投入下一轮的科技革命,比如能源互联网、万物联网,或者开发太空资源什么的,同时,可以效仿谷歌、亚马逊广开言路,那些创意性极高的点子,有可能在送去库克办公室的路上就蒸发了,库克亲民,更要去广泛采摘自己的员工的创意。

如今苹果的成绩已经足够伟大,但我们更希望这样一家具有工匠精神的伟大企业,能继续参与新一轮的科技革命,这样整个产业链就不用重新洗牌,新时代里,大家依旧一起做生意,彼此熟悉、配合默契,简直是一件完美的事儿,同时,也就意味着,苹果乃至整个产业链都要学会自我吞噬,从而以新鲜的姿态,迎接新一轮的工业革命。 (科技新发现 康斯坦丁/文)

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