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越挫越勇的苹果,或用无人机和室内导航改进地图体验

越挫越勇的苹果,或用无人机和室内导航改进地图体验

据彭博社报道 ,知情人士透露,苹果公司计划用无人机和新的室内导航功能,来改进其地图服务,企图赶超Google。

据称,苹果正在组建一个机器人和数据收集专家组成的团队,他们将使用无人机捕获和更新地图信息,这会比现有的配备了摄像机和传感器的小型货车队更高效。

苹果想要无人机检查路牌,跟踪道路改变情况,监控某片区域是否在进行施工等。收集到的数据将发送到苹果的团队,然后由他们快速更新地图应用,为用户提供最新信息。

报道还称,苹果还在开发新地图功能,比如建筑物内部的视图,以及改进汽车导航。

越挫越勇的苹果地图

五年前,Google地图出现在了iPhone上,而苹果的地图应用直到2012年才出现,且发布之时有不少明显的错误,如将杂货店标为医院,甚至机场地址也是错的。这是因为苹果缺少快速吸收不同来源的数据,并以此评估和更改地图所需的技术。

地图是苹果和Google吸引开发者,为其打造旅游、乘车共享等应用和服务的关键工具。收集准确的数据,是地图构建的最重要部分,苹果这次的行动或许能让它拥有Google一样的能力。

自苹果地图推出以来,已经进行了不少更新,添加了公共交通系统导航模式,改进了搜索结果,并为外部服务所用,如Uber和OpenTable餐厅预订等。无人机是这种行动的延续,并且不太可能属于苹果的商业无人机产品。

室内导航与驾驶辅助

根据彭博社获得的文件,苹果在2015年9月21日向美国联邦航空管理局(FAA)提交了商业目的无人机飞行豁免申请。在2016年3月22日的回复中,FAA批准苹果“操作无人驾驶飞机系统进行数据收集,摄影和摄像”。苹果的申请中显示,它将使用大疆、Aibotix等公司的无人机来收集数据。

苹果还从亚马逊的Prime Air部门挖来了至少一个人,来帮助其无人机团队。Prime Air是亚马逊的无人机快速项目。而且据透露,苹果的团队也在亚马逊总部所在的西雅图。

另据称,除了更好地数据收集,苹果正在开发一种室内地图视图,它能让用户在机场和博物馆等建筑中,用iPhone来导航。

苹果去年收购了一家名为Indoor.io的公司,这次交易很可能是要帮助其室内地图项目。2013年,苹果还收购了WiFiSlam,一家具有室内导航技术的创业公司。室内位置跟踪需要多种技术组合,包括压力传感器、GPS、WiFi和蓝牙。

另外,苹果还可能在研究一个为行车时改变车道提供指引的功能。

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