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未来数据靠卡车拉?亚马逊这个“新发明”或许是个靠谱预测

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modem、ADSL、2G、Wifi、光纤、3G、4G,互联网诞生已接近半个世纪,“速度”是最好的一个历史维度。

但当我们还在讨论未来的 5G、激光网络传输之时,作为全球网络服务龙头的亚马逊却又倒腾出了一个新产物——AWS Snowmobile(雪橇),一个一次性能够运载 100PB 数据的集装箱。并且他们还表示:这是我们能够找到的最快最安全的传输方案。

听起来就很怪,为什么网络如此发达的当下还要采用如此“落后”的方式呢?

 

AWS Snowmobile:一体数据存储解决方案

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作为亚马逊旗下重要产品 Amazon Web Services(AWS,亚马逊云服务)一年一度的创新集中地, AWS re:invent 大会自然少不了各种创新技术和应用。但在正式介绍 Snowmobile 之前, AWS CEO Andy Jassy 先问了台下观众一个问题:

如果我们的用户有 EB(Exabytes )级数据需要上传到云服务?

或许你对 EB 没有什么概念,简单来说,1EB = 103PB = 106TB = 109GB = 1012MB。以目前市面上容量最大的 10TB 容量机械硬盘为例,1EB 等于 100000 块硬盘。

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而 Snowmobile 就是为 EB 级数据用户“量身”订做的一款产品:一个 45 英尺标准集装箱,能够容纳 100PB 的数据。

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使用方式也很简单:通过各种运输方式将 Snowmobile 集装箱运送到用户数据所在的数据中心旁,然后用光纤将集装箱与数据中心直接连接起来,然后将数据放到集装箱当中。传输完成之后,将整个集装箱运送到 AWS 的数据中心,然后将这些数据再“提取”出来。

这也是采用集装箱作为“载体”的关键,除了汽车,集装箱也能够很好地适应其他方式的运输,尤其是海运。让数据有了安全漂洋过海的能力。

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听起来很麻烦,但是亚马逊给出了一组数据:如果使用一条 10Gbps 的高速网络传输 1EB 的数据,你需要 26 年;但如果使用 Snowmobile,这个时间很可能会缩短到 6 个月。

而实际上,AWS 早在去年的 AWS re:invent 大会上就公布了自己的第一版“非网络数据传输方案”——Snowball(雪球),一个总容量 50TB、传输速率 10Gbps、可以承受最大 8.5G 冲击加速度的大“箱子”。

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(图片来自 iThome)

同时它在密封好之后还能防尘防水,并且会对其中的数据进行专门加密。用户能够在收到这款箱子之后,将自己服务器的数据传输到其中,然后密封好之后直接交由快递公司进行运送,等箱子到达 AWS 的数据中心之后再进行还原。

除了亚马逊之外,同样提供云服务的微软、Google、阿里实际上也有提供各式各样的物理数据(硬盘、光盘)运输服务,但是很明显,Snowball + Snowmobile 要来的更加方便。

数据加速爆炸,带宽可能永远不够用

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(图片来自 CSC)

对于大多数人来说,在看完 Snowmobile 之后的第一反应是:为啥需要那么大容量?

根据美国公司 CSC(Computer Sciences Corp,计算机科学公司)2012 年的统计,早在 2010 年全球存在于云端的数据量就已经达到了 1.2ZB(1ZB = 1000EB)。根据他们预测这个数字到 2020 年将直接增长到 35ZB。

根据相应企业公开数据显示:Facebook 所有用户每分钟分享的内容超过 250 万条;Twitter 所有用户每分钟会贡献 300000 条推文;每分钟 Instagram 上会多出 22 万张照片、YouTube 上会多出 72 小时时长的新视频。

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(图片来自 Pinterest)

这还不包括用户不主动提供、但是被收集了的数据,比如你在内容分发平台上面每篇文章阅读时间,具体段落停留时间,具体点击操作等等。这些用户平时浏览但是不“在意”的数据,最终都需要在实际介质上面找到“归宿”。

另外一组有意思数据来自爱立信 2015 移动报告,他们根据 2010 年至今的数据分别作出了 2022 年联网设备数量以及流量消耗的预测:

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(图片来自 Ericsson)

根据预测,到 2022 年联网移动设备的增幅大致在 20% 左右,而流量的增幅很可能会达到 900%。如此悬殊数字对比背后,预示的正是下一个数据的“爆炸期”。

夸张增长预期换来了网络承载能力的巨大挑战,暂且不要说移动领域的 5G 乃至之后的技术能否达到预期,整体网络骨干很可能也会迎来真正的“光纤时代”,用铜线作为网络传输介质很可能会迎来终点。

这样看来,亚马逊的确是在“未雨绸缪”。

(题图及其他未标注图片均来自 AWS)

 

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