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苹果可能在用无人机采集地图数据,还用了上大疆 Inspire 1

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彭博社爆料称苹果打算用无人机来收集数据,以改进其地图应用。

苹果公司于 2015 年 9 月向美国联邦航空局(FAA)提出申请,并于今年 3 月份获得授权。尽管苹果在申请书中并未详细说明使用无人机的用意,但从“空中数据收集、摄像及摄影”这些字样来看,的确像是用于地图数据的采集。

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(苹果申请书,图片来自 Regulation 文件截图)

苹果在该申请中还说明了他们计划使用 11 个不同型号的无人机,包括四轴飞行器、固定翼等,进行信息采集。该列表还出现了中国无人机市场的领军产品——大疆无人机,另外还有来自英特尔的 AscTec 公司、法国制造商 Parrot 子公司 senseFly 的产品。

大疆和 Parrot 的无人机均在苹果商店内有售,但申请书中的型号与其在售产品并不相同。

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(苹果的申请书中出现了大疆多个无人机型号,图片来自 Regulation 文件截图)

Google 和 Facebook 等互联网巨头都在打造自己的无人机,但目前并未有任何迹象表明苹果有此意向。

苹果之前都是使用装有传感器的汽车来捕捉道路信息,这与 Google 的做法相同。如果改用无人机,由于不需要受道路交通规则的限制,数据收集速度将大大加快。

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(Google 无人机,图片来自:QZ)

不过,鉴于美国联邦航空局正在制定相应的制度,苹果的无人机可能只会在人烟稀少地区飞行,且高度必须保持在 400 英尺(约 121 米)以下。

苹果地图在 2012 年推出时,其表现可以用惨不忍睹来形容,为此库克还不得不专门出面道歉。好在随着苹果的不断改进,其地图应用也渐渐得到了用户的认可。

目前尚未清楚苹果是否开始在美国用上了无人机,或者已经在其他国家这么做了。

虽然 iPhone 销量的增长在放缓,但也有专家认为苹果可以通过软件服务来弥补硬件创新的不足,从而拉拢用户。至于采用无人机参与地图的绘制是否对此有所助益,目前还有待观察,当然也有可能最终不了了之。

题图来自:QZ

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