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NASA激光通信中继演示任务因火箭燃料泄漏推迟发射

浏览:出处:网易科技2021-12-06 17:16

  12 月 6 日消息,美国当地时间上周六,联合发射联盟公司 (ULA) 宣布推迟了利用阿特拉斯 5 号 (Atlas 5) 火箭为美国宇航局(NASA)发射激光通信中继演示(LCRD)任务的计划,理由是发射台地面存储系统存在煤油燃料泄漏。现在,发射时间被重新安排在周二上午。

  ULA 公司在 4 日晚上 7 点左右宣布推迟发射,当时距离 5 日黎明前的发射倒计时已经很近。ULA 在声明中称:“在最初的操作中,我们在 RP-1 地面存储系统中发现燃料泄漏。”RP-1 是高度精炼过的火箭级煤油燃料,为阿特拉斯 5 号火箭第一级上的 RD-180 发动机充当燃料。

  这种煤油燃料原定于美国当地时间上周五(3 日)下午加注到阿特拉斯 5 号火箭上,随后火箭被从 ULA 的垂直集成设施送到卡纳维拉尔角第 41 号发射台。但燃料加载被推迟到周六,ULA 没有说明为什么该公司无法在周五完成这个过程。火箭发射团队通常在发射前几个小时将低温推进剂灌入阿特拉斯 5 号。

  ULA 最初宣布将重新发射时间安排在周一,但该公司代表周日下午宣布,团队需要更多时间测试燃料样本,以确保煤油在泄漏期间没有受到污染。ULA 还表示,地面存储系统的维修工作已于周日下午完成。新的目标发射时间是周二凌晨 4 点零 4 分,发射窗口有两个小时。

  阿特拉斯 5 号火箭此次将为 NASA、美国国家核安全管理局以及台空军发射两颗卫星,这些卫星承载着一系列技术原型和实验,美国军事工程师将测试它们是否准备好用于未来的太空作战任务。

  其中较大的卫星名为 STPSat 6,由诺斯罗普・格鲁曼公司 (Northrop Grumman) 制造,搭载着 NASA 的激光通信实验和美国国家核安全管理局的有效载荷。军方还没有透露此次任务中其他实验的细节,但官员们表示,他们通常会测试与空间域感知、空间天气监测和通信相关的技术。

  能够收集比以往任何时候都多的数据的新技术和仪器正越来越多地被用于太空任务。因此,为了尽快、尽可能安全地将这些数据传回地球,NASA 计划用激光通信取代目前老式的射频通信技术。

  今年 5 月 12 日,NASA 宣布,其激光通信中继演示 (LCRD) 任务将于今年夏天发射,以演示这些技术的效果。激光通信将极大地改善数据传回地球的方式,加快整个过程,并成功地传输比目前射频系统多 10 到 100 倍的数据。例如,目前一张火星地图需要大约 9 周的时间才能传输到地球上,但有了激光通信,这一时间将缩短到 9 天。

  第二颗卫星名为 LDPE 1,它将被安装在阿特拉斯 5 号有效载荷整流罩内,位于 STPSat 6 卫星的下方。LDPE-1 拥有自己的技术实验目标,并将拥有自己的推进系统来在太空中机动。阿特拉斯 5 号火箭的目标是在升空约 7 小时后,在赤道上空超过 3.6 万公里地球同步轨道上发射这两颗卫星。

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