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德国专利商标局发布 2021 年年报:华为、OPPO、中兴、vivo 共 4 家中国企业入列前十

浏览:出处:未知2022-06-10 09:31

  日前,德国专利商标局发布了 2021 年年报,报告显示中国在数字通信技术领域专利申请量首次超过美国跃居首位。无独有偶,今年 4 月,欧洲专利局发布的 2021 专利指数报告中,中国在数字通信技术领域以较大优势领先美国的专利申请量排名第一。仅前十大申请者就有华为、OPPO、中兴、vivo 共 4 家中国企业入列,远超其他国家。

  这些数据无不反映了中国在通信技术领域,特别是 5G 领域,获得的成绩。然而,与专利和技术层面的突破不相称的是中国企业在通信专利领域的话语权。当然,这需要过程,而中国企业也在努力。与此同时,以诺基亚为代表的传统强势专利权人则在通过诉讼等激烈方式维持自己的高额不对称利益。仅去年 6 月以来,诺基亚已先后对 OPPO、vivo 等公司发起了全球专利诉讼,诉讼规模惊人,未决诉讼超 40 起,诉讼地遍及全球 8 个以上国家和地区,且在每一起诉讼中都申请了禁令。

  而这甚至可能只是开始。诺基亚如此“大动干戈”的目的是利用其在通信领域长期以来的垄断地位,固定其 5G 时代不合理的畸高专利费。由此出发,仅打击 OPPO、vivo 两家公司显然是不够的,华为、荣耀、传音等其他中国厂商又如何能够幸免?从中国企业的角度来说,领先的 5G 专利布局,并不天然意味着对等的话语权,如果不能创建更公平透明的行业环境制止诺基亚滥用其垄断地位的不当行为,到头来只能是为他人做嫁衣。

诺基亚的进击与垄断的暴利收益

  2021 年,随着新的谈判周期到来,加上 5G 专利许可的诸多复杂问题,诺基亚与中国企业爆发了大规模诉讼战。2021 年 7 月起,诺基亚在全球多国针对 OPPO 提起了几十起诉讼,并全部要求禁令。

  2022 年 3 月起,诺基亚又利用标准专利在德国、印度、印尼、马来西亚等国起诉 vivo 专利侵权,并要求法院判决 vivo 停止在当地的手机销售。

  预计争议焦点还是诺基亚的 5G 收费是否符合 FRAND 原则,诺基亚是否滥用其垄断地位,牟取不合理的高价许可费用。诺基亚主张的 5G 收费是 3 欧元 / 设备,理论上只要这一费用标准与其专利份额相匹配便是合理收费。据中国信通院知识产权中心 2022 年 4 月公布的 5G 专利排行,诺基亚的 5G 专利族占比为 7.6%。以此计算,每台设备的 5G 专利成本约 40 欧元(约合人民币 283 元)。

图示:2017-2021 年安卓手机平均售价(美元)

  这是个什么概念呢?据 IDC 数据,2021 年安卓手机的平均售价为 261 美元(约合人民币 1683.8 元)。也就是说,如果诺基亚的费率是合理的,那么仅 5G 专利许可成本就将达到安卓手机售价的 17%。注意,这只是 5G 专利许可费,如果进一步加上 2G / 3G / 4G 许可费,那么专利成本成为第一大物料成本不是梦。

  如果成本对比不够清晰的话,不妨从手机企业的利润角度做一简单分析。按照 Unwired Planet 诉华为案中披露的信息,华为每部设备的利润为 6-19 美元(约合 38.7-122.6 元人民币)。即使假设所有国内手机厂商的利润都能达到华为的水平,由诺基亚 5G 费率推出的 5G 总许可成本也已超过手机厂商们利润的 2-7 倍了。诺基亚 5G 专利收费之高昂由此可见一斑。

  图示:LTE 标准必要专利排行(来源:Article One Partners《LTE Standard Essential Patents Now and in the Future》数据截至 2011 年 9 月 30 日)

  事实上,近年来诺基亚创新步伐趋缓,5G 时代专利份额已远不及 2G、3G 乃至 4G 时期。4G 元年前后,全球最大的专利研究社区 Article One Partners 的一份报告显示,截至 2011 年 9 月 30 日,诺基亚 LTE 标准必要专利排名第二,份额约为 12.7%。这份数据与诺基亚 10 年后在 5G 标准必要专利中的排名形成鲜明对比。

  与此同时,诺基亚的许可策略则日趋激进。前述大规模诉讼就是其激进策略的表现,目的在于利用其长期在通信领域的垄断地位,通过诉讼及禁令固定其 5G 时代不合理的收费。

  如今距离诺基亚与中国企业 5G 专利战开始已近一年,如果诉讼走向对 OPPO、vivo 不利,两家公司可能将陆续在德国、印尼、印度、中国等多个国家遭遇销售禁令。更重要的是,华为、荣耀、传音等其他中国厂商后续也将遭遇 OPPO 和 vivo 同样的困境。

  中国企业的 5G 专利实力与话语权

  中国企业的情况则恰与诺基亚相反。近年来,中国企业在通信技术领域的专利布局,特别是 5G 专利布局,领先全球。近日国家知识产权局知识产权发展研究中心的报告显示,当前全球声明的 5G 标准必要专利中,中国占比 40%,全球排名第一。IPlytics 2021 年 11 月发布的 5G 专利排行与这一数据基本一致,Top30 5G 专利族声明者中有 9 个来自中国大陆,总份额超过 40%。

  图示:数字通信技术专利申请排行(申请人排行及领先的申请国及同比变动。来源:欧洲专利局)

  欧洲专利局发布的 2021 专利指数报告也显示,中国申请者在欧洲申请了 4462 项数字通信专利,排名第一,且增速在 Top10 国家中仅次于芬兰。具体到申请者方面,华为以 1840 项申请高居榜首,OPPO 超过诺基亚排名第五,中兴和 vivo 也在前十申请者中有一席之地。前十申请者中,中国企业独占 4 席,瑞典、美国、韩国、芬兰各 1 席,日本企业占 2 席,不过排名较靠后。

  可以说,中国企业在 5G 技术领域取得的成绩举世瞩目。作为 5G 技术的重要贡献者,中国厂商理应在 5G 时代有更大的话语权,创建更好的行业环境。但实际上中国企业仍尚未取得与专利实力匹配的话语权。几乎所有中国企业在标准必要专利许可中都是净支付方,即使是华为,在终端业务遭遇重创之前许可支出都比收入多得太多。中国企业的专利很难在许可谈判中获得合理对价。

  而话语权不自己争取是不会自然取得的。尽管部分中国企业已经在努力发出中国声音,比如已经在全球多个国家和地区反诉诺基亚基站侵权的 OPPO,但这注定是艰难而漫长的。对中国企业更不利的是,在多个司法体系下,专利实施者往往天然处于弱势。比如说,在今年 2 月-5 月,欧盟就标准必要专利政策框架问题征集评论,调查结果显示,多数回复者认为欧盟现行法律框架没能在专利权人的“专利劫持”行为中提供充分保护。

  图示:欧盟现行法律框架对防止“专利劫持”的作用调查(来源:欧盟委员会)

  图示:欧盟现行法律框架对防止“专利反劫持”的作用调查(来源:欧盟委员会)

  作为老牌通信企业的诺基亚,希望在新的时代,继续利用其垄断地位,攫取不公平的高价许可费用回报,无疑是一场针对中国企业预谋已久的劫掠,也是一场畸形的狂欢。

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